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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 10 月 23 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

安心

術後放療,顧名思義就是手術後加上的放射治療。不同腫瘤的患者使用術後放療的原因不同,例如乳癌,一直以來術後放療都用於全乳房切除手術之後、發現腋下淋巴受影響的病人,最近廿多年亦應用於接受局部乳房切除手術後的病人,用以減少手術範圍及其創傷性,同時又保留外觀,兼顧兩者之餘又能減低腫瘤復發風險。如肺癌患者無法以手術清除已受影響的肺部淋巴時,便可能使用術後放療;同樣做法亦用於淋巴已受影響的食道癌、胃癌、胰臟癌、膽管癌等患者,當手術無法切除受影響淋巴,便會配合術後放療,提升腫瘤受控機會。
如前列腺癌患者的腫瘤沒有穿透前列腺包膜,亦無侵犯附近器官如精囊,使用手術或放療作為根治性治療的療效都相近,副作用卻各有不同。不過,近代醫學技術發展令手術及放療各自的副作用減少,如調強放射治療的誕生減少對膀胱和直腸的創傷,機械臂的發明亦提高手術準確性,能夠避免傷害供應陰莖的神經線,將患者接受手術後的性功能影響減至最低。但部分前列腺癌以手術作為根治性治療的病人,會因手術切割邊緣不足而需要加上術後放療。

 

 


決定前列腺癌治療前,要確定腫瘤是否仍然局限在前列腺內,就得靠磁力掃描去看看腫瘤有沒有穿透包膜及侵犯精囊,而正電子掃描可排除腫瘤有沒有轉移至淋巴。不過,儘管磁力掃描是查看腫瘤有沒有穿透包膜的最準確方法,但有案例指出即使掃描結果顯示沒有,手術時卻發現包膜已受影響,而這類病人便需在手術後接受放療及荷爾蒙治療三年,以減低復發風險。
六十歲的大衛透過體檢發現前列腺特異抗原(PSA)指數高,家庭醫生解釋成因可能是前列腺良性脹大,又或是患上前列腺癌。不過,由於大衛沒有前列腺良性脹大的常見症狀,包括小便力弱、小便量少、小便次數頻密、夜尿多等,於是被轉介至泌尿科醫生作詳細檢查。醫生以手指為大衛探肛後,發現他的前列腺外緣不整齊,再安排前列腺活檢化驗,結果證實大衛患上腫瘤。
磁力掃描結果懷疑前列腺腫瘤影響了左邊精囊,但未能確定,而正電子掃描顯示淋巴並無受影響,於是泌尿科醫生跟大衛說,他可利用手術或放療處理,而因為大衛希望保留性功能,決定使用機械臂外科手術治療。手術期間,泌尿科醫生發現腫瘤已侵犯了左邊精囊,而其後的病理報告再證實有關情況。手術後,泌尿科醫生為大衛抽血驗PSA,發覺PSA並無一般手術後預期中的急速回落,這顯示部分腫瘤仍遺留在他體內。醫生解釋,這是由於手術前的掃描有局限性所致,但若在術後加上放療及荷爾蒙治療,便能提升療效。大衛想到術後放療的輻射量應少於單用放療的劑量,副作用亦應相對減少,於是決定以術後放療來處理病情,總算為心煩的大衛帶來一點安心的感覺。

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