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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 10 月 16 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

盡己任

除了預防勝於治療,對付腫瘤的最好方法就是及早發現。雖然腫瘤普查是最有效的早期診斷方法,但被證實是「好處多於壞處」的全民腫瘤普查只有子宮頸癌和大腸癌。儘管不少地方都推行乳癌和前列腺癌的全民普查,但醫學界仍有爭論,因為害處可能反比好處多,例如會出現假陽性以及由此引申需要進行的侵犯性檢驗,甚至會診斷出在患者一生中不會影響其健康的腫瘤,因而接受不必要治療。
然而,市民可因應個人對可以早期診斷腫瘤的意願,自行安排乳癌或前列腺癌的檢驗。對於肺癌、肝癌、鼻咽癌這三種腫瘤的高危人士,包括煙民、乙型肝炎和丙型肝炎帶菌者、有鼻咽癌家族史等人士,除定期作有關檢查以外,最好的早期診斷方法就是留意早期症狀,一旦發現有異便盡快求醫。

 

 


常見的腫瘤症狀會出現於身體各部分,包括乳房有不尋常腫塊或潰瘍;如陰道、尿道或大便等不正常出血;持續咳嗽和聲沙;突然肚瀉和便秘等大便習慣的改變;吞嚥有困難或持續消化不良;小便不通暢;無法解釋的體重下降;不尋常的痛楚如肚痛、背痛、頭痛;不明原因的疲勞和晚上冒汗;紅疹等皮膚改變;痣的顏色形狀有所改變等等,市民一旦出現上述情況,便應立即求診。可惜,現實中不少腫瘤科病人診斷時已屬晚期,一方面可能對以上症狀不加留意,另一方面即使有留意,大都採取鴕鳥政策,擔心確診大病而選擇逃避,又或者是其家庭醫生並無適時將個案及早轉介,甚至是醫院因資源不足而導致診症和治療輪候時間過長。雖然最後兩個原因都是醫療系統造成的問題,但歸根結底,自己健康自己負責,發現有異時應負責任地作出處理。
五十五歲的大腸癌患者彼得每次到腫瘤科診所覆診,都向醫生埋怨政府的腸癌普查年齡包含性不足,應擴大可接受普查的年歲。他接受治療已三年了,但他的年歲仍不屬於獲政府資助檢查的一群,如果當年彼得沒有留意自己大便有血,又或即使發現了卻不立即求醫,現在的彼得也不知要面對如何的健康狀況。所以,腫瘤科醫生讚賞彼得三年前作出明智決定,沒有把大便出血當作痔瘡等無生命危險的疾病對待,同時醫生就政府推行的腸癌普查解話,指政府原則上已同意五十歲以上人士應接受大腸癌普查,但考慮到計劃龐大,執行時需要時間和安排人手處理,所以才分階段推行,第一階段開放予六十一歲或以上人士接受檢查,第二階段已降低至五十六歲以上,逐步將年齡調低。
如今,彼得已接受了治療三年,一切無恙,算是治癒了,所以醫生着他毋需為其他事操心,最重要是保持個人健康,盡每個人對自己健康應負的責任,這才是對自己和社會最好的回報呢。

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