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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 10 月 02 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

焉知非福

過去,我們對淋巴上皮瘤樣癌(LELC)的認知是用來形容腫瘤細胞形態在顯微鏡下,與鼻咽癌相似的癌症個案。不過,《自然通訊》雜誌近月刊登中山大學腫瘤防治中心進行的研究報告,九十一名病理上確診患有肺部LELC的病人以全外顯子定序(whole-exome sequencing)研究其基因突變。研究把這些個案與肺癌和鼻咽癌作對比,結果顯示肺部LELC的基因突變與其他一般肺癌不同,但與鼻咽癌的相似。換句話說,最新科技發現LELC不單是顯微鏡下的腫瘤細胞形態與鼻咽癌相似,連腫瘤細胞的基因突變,甚至致癌原因都與鼻咽癌類近。
LELC不但會在肺部出現,還可原發於鼻腔、口水腺、子宮頸、膀胱、乳腺等身體不同地方,並比較常發於亞洲人,且與感染EB病毒有關。EB病毒與鼻咽癌息息相關,南方中國和東南亞都有較多人患上鼻咽癌,但這些情況的背後原因,醫學界仍未有定案。在治療方面,我們知道LELC的特性與鼻咽癌相似,同樣對化療和放射治療敏感,但當LELC原發在身體其他可以用手術切除腫瘤的地方時,便會先透過手術處理,然後再加上輔助化療或放療,殺死肉眼見不到的癌細胞,提高治癒率,減少遠轉移。

 

 


Peter在三十歲時確診患上鼻咽癌,相對於鼻咽癌五十多歲的高發年齡,他實在是一位年輕的鼻咽癌患者。正因如此,腫瘤科醫生懷疑Peter有遺傳鼻咽癌的可能性,便在診斷時詳細問Peter的家族史,當時他跟Peter及家人說,雖然醫學界仍未找到導致鼻咽癌的基因,無法做基因檢驗,但仍建議家人定期見醫生檢查。
當時,腫瘤已影響Peter的淋巴,所以除了用放射治療之外,還加上輔助化療。完成治療後,正電子掃描、內窺鏡及抽血檢驗均沒有發現腫瘤的影蹤。可惜兩年後,Peter覆診時從掃描見到肺部有單一腫瘤,於是接受了支氣管鏡及抽取組織檢驗,證實是LELC,但至於腫瘤是以前鼻咽癌的轉移瘤還是第二個原發LELC腫瘤,實在難以分辨。當時腫瘤科醫生跟Peter及家人說,因為支氣管鏡見到Peter的腫瘤位處氣管內的黏膜,而組織檢驗顯示腫瘤似在黏膜原發,不似轉移過來;另外,因為Peter的腫瘤是單一而非多發性,不似轉移瘤一般會在肺、肝及骨等多處同時出現,加上腫瘤科醫生的臨牀經驗曾治療其他病人也是在身體多處先後出現多個與EB病毒有關的LELC,醫學文獻亦有報告類似案例,所以種種證據都支持Peter的肺部腫瘤是獨立第二原發性而非轉移性腫瘤。
腫瘤科醫生建議他先用手術切除腫瘤,再加輔助化療。完成治療後至今,已相隔五年,Peter期間一直無恙,除了定期由腫瘤科醫生及耳鼻喉科醫生跟進之外,他都如其他人無異,繼續開心地生活,反而可能比其他人更積極地保持自己健康,這或許就是「塞翁失馬,焉知非福」了吧?

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