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主頁  > 專欄  > 東觀點 2019 年 09 月 24 日

引用《收回土地條例》 須合情合法合理

最大建制派政黨民建聯,近日高調要求政府引用《收回土地條例》,強行徵收更多新界私人農地興建公營房屋,獲得政府積極回應,擁有大量新界農地的地產發展商即時感受壓力。
差不多同一時間,政府將俗稱「空置稅」的《二○一九年差餉(修訂)條例草案》刊憲,並預定在立法會十月復會後立即進行首讀,三讀通過三個月後隨即實施,不像其他重要法案般有較長的寬限和適應期,也沒有因應地產業界早前提出的意見而作出任何修訂。難怪代表地產及建造界的立法會議員石禮謙,會在電台炮轟政府因為民望低而刻意「打地產商」,藉此令人覺得政府「有做嘢」。
香港樓價貴、租金高,削弱經濟競爭力、加劇貧富懸殊和妨礙青年人向上流動,是香港最核心、最嚴重的社會深層次矛盾之一。今次修例風波有大量年輕及中產市民參與暴力衝擊,希望推翻現有制度,與他們口中的既得利益者「攬炒」,或多或少都與土地房屋及財富分配不均,即所謂的「地產霸權」問題有關。不論政府是為民望還是為民生,都有必要加大力度處理土地房屋問題。

政府正在積極考慮引用《收回土地條例》徵收更多新界私人農地興建公營房屋,被質疑是因為民望低而刻意「打地產商」。

 


不過,作為負責任及依法施政的政府,必須採用合情、合法、合理和真正有效可行的方法來解決問題,不能為求救民望而藥石亂投,更不應為了某些政治目的,而有意無意助長社會的非理性仇富情緒。
《收回土地條例》早於百多年前訂立,由港英殖民政府以至回歸後的特區政府都不時引用,並非甚麼新事物。條例訂明特首會同行政會議,可以「公共用途(public purpose)」為由強行徵收私人土地。根據過往案例,政府必須證明是在沒有替代方案下才強行收地,例如用作興建醫院、學校、鐵路及道路等,這些交通及社區基建都是政府的「獨家」業務,不涉及與民爭利的問題。
過往亦有例子是收回私人土地用作興建公營房屋,因為後者同樣只有政府會提供,事實上發展商也不反對政府收回現已規劃作公營房屋用途的土地。但對於已規劃作私營房屋或商業用途、尤其是已有業主申請進行發展的土地,政府就不應強行沒收,更不能將徵收回來的土地重新在市場拍賣,否則面對司法覆核的風險將大增,不論最終輸贏都會嚴重拖慢相關建屋計劃。
條例同時規定政府必須向受影響人士作出合理賠償,當中不單指業主,還包括土地上的農戶、寮屋住戶和棕地作業者等。部分受影響人士根本不求賠償,而是要求復耕、安置上樓、重置業務,甚至堅持「不遷不拆」。最後還有環境及生態問題、古樹、古蹟、祖墳,以至風水問題等等。
歷史與事實證明,不是政府有權及有錢賠償便可輕易解決收地問題,之前的高鐵菜園村,就是活生生的例子。隨意及不恰當地引用《收回土地條例》建屋,最終所花的時間和所引發的爭議,未必會比填海或公私營合作發展少。