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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2019 年 09 月 24 日

關注長者身心健康 認識家居營養管理

當我們年齡漸長,無論身體抑或精神都免不了出現問題,有病固然要求醫,但身心管理,包括情緒帶來的困擾,更會直接影響身體,甚至營養的吸收,導致疾病出現。近年有醫學界人士提出「家居營養管理」的概念,認為由於長者身心機能衰退,需要注意他們的營養補充情況。在家中進行營養管理不單更方便合適,對長者更是百利而無一害,若能將此概念普及,將會大大提高長者的生活質素,叫他們活得更健康快樂。

老人科專科醫生戴樂群近年致力推廣「家居營養管理」的概念,期望長者可以有一個更舒適健康的人生。


食慾不振導致營養不良

一直於香港致力推廣「家居營養管理」概念的老人科專科醫生戴樂群,透過多年的臨床觀察,當年過六十五歲,便已算踏入老年階段,雖然身體未必會立即出現狀況,但切忌掉以輕心。戴醫生表示:「對很多長者而言,老年性厭食(Anorexia of Aging)是不易察覺的問題,這可能由於情緒困擾或抑鬱所致,但多數人乃胃部肌肉出現衰退而失去彈性,不似年輕時可以隨進食適度膨漲,令食量大大下降,甚至出現食慾不振的徵狀,導致營養不良,減低自身抵抗力,自然容易患病。」除了必然的機能衰退,戴醫生補充免疫系統過度活躍、自身出現炎症等疾病帶來的食慾不振,也會令長者不夠營養。「免疫系統失衡及長者時常會出現的炎症,例如關節炎、尿道炎及壞死性筋膜炎等,同樣是長者需要做好營養管理的原因,家人可以為他們準備愛吃的食物,盡量增加他們的食量,不過由於長者食慾減退的關係,我們便需要營養補充劑去協助他們吸收足夠營養。」

由於長者的身體機能及精神狀態都開始衰退,因此會導致食慾不振、營養不良,因此需要特別注意「家居營養管理」。

 
長者需要特別補充蛋白質

人到老年,一般都需要特別加強補充蛋白質,讓肌肉及骨骼得以支撐身體需要。除了時常提及的骨質疏鬆,我們常見長者出現跌倒情況,是因為他們缺少運動,令大肌肉流失而出現失肌症,導致尤其四肢不夠力而發生意外。由於大部分人都依賴肉類吸收蛋白質,但長者往往由於不太吃肉,惡性循環致蛋白質不足,要幫助長者吸收欠缺的蛋白質等營養,補充劑當然需要美味可口,平日添加到飲食之中,讓長者正常吸收,便能做到良好的營養管理。只是若長者是由於治療頑疾,或因動過手術而令進食出現困難者,則需要透過周邊靜脈營養法(Peripheral Parenteral Nutrition),直接將營養補充劑注射到體內,過往這些治療多於醫院進行,但戴醫生說其實只要有專業的上門護理人員協助,長者可以無需入院或入住護老院等地方,於家中同樣可以進行「家居營養管理」。「讓長者留在家中接受注射好處甚多,首先可以令他們的心情放鬆,不會因為在陌生環境產生情緒緊張等問題,繼而影響身體;加上於家中進行『家居營養管理』,可以大大減輕公營醫療系統的負擔,絕對是一舉多得。」

戴醫生認為在長者日常飲食中加入營養補充劑,便可彌補他們需要的營養。

由於長者往往缺少運動,令大肌肉流失而出現失肌症,所以特別容易發生意外。

只要有專業的上門護理人員協助,長者可以無需入院或入住護老院等地方,在家中進行「家居營養管理」。


安居家中讓長者活得舒適

讓長者於家中進行「家居營養管理」的好處,戴醫生特別分享一個例子,一位九十多歲病人,已經出現吞嚥困難,但又不想插喉,於是便利用周邊靜脈營養法補充營養。比起入住私家醫院,戴醫生建議家人嘗試「家居營養管理」,只需定期由看護及醫生為病人注射,不單便宜很多,家人也不用經常往返醫院,而且病人也顯得更精神奕奕。另外,由於病人需要長期臥床,很容易出現老人壓瘡,需要不時挪移身體預防生壓瘡,以往是由家庭傭工到醫院協助,間接影響她的日常工作,但自從病人回到家中療養,家人陪伴時間增多了,彼此也更加融洽。」

雖然機能衰退無可避免,但戴醫生認為人到老年,只需多注意身體狀況,尤其在六十五至七十歲時,保持適量運動,別令大肌肉流失,同時着重營養吸收,不能偏食,因為沒有均衡營養,便會失去與疾病對抗的戰力;踏入七十歲,身體將出現不少隱疾,這時便要定期做身體檢查,在老人發病初期即時對症下藥,讓長者有一個舒適健康的晚年。戴醫生最後強調,「家居營養管理」不單大大減輕醫療系統及病患家人的壓力,令長者於熟悉環境生活,更是尊重他們的態度,因此他希望「家居營養管理」這概念可以宣揚開去,造福更多長者。

 

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