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主頁  > 專欄  > 東觀點 2019 年 09 月 17 日

從英國脫歐亂局 反思何謂民主

在剛過去的周日(九月十五日)有一批反修例人士手持「米字」英國國旗、口唱英國國歌《God Save the Queen》,在英國駐港總領事館外請願,要求英國向中國施壓保障香港的民主制度和人權自由。但有留意國際新聞的市民都知道,英國最近正因脫歐問題而自顧不暇、亂象叢生。
英國執政保守黨政府隨時倒台,約翰遜或成為歷來任期最短首相,作為全球歷史最悠久的西敏寺民主制度正面臨嚴峻威脅,甚至連英女皇也被捲進政治旋渦。隨着硬脫歐風險不斷提高,政治、經濟及金融市場動盪一觸即發,英國還有餘力為了香港這個細小前殖民地而與中國對抗嗎?
英國脫歐亂局源於二○一六年的公投,時任首相的卡梅倫希望複製二○一四年蘇格蘭獨立公投的成功經驗(結果為五成半反對獨立),透過屬於「直接民主(direct democracy)」的全民公投,來平息社會上及保守黨內有關脫歐、留歐的爭議,並藉此鞏固自己在黨內外的地位。
然而,由於之前有多個歐盟國家爆發債務危機,加上由極端恐怖組織伊斯蘭國引發的歐洲難民潮及恐襲威脅,令英國當時彌漫着強烈的疑歐情緒。更甚者是本身支持留歐的在野工黨及其他反對黨,因門戶之見和選舉利益而未有盡力反對脫歐,以約翰遜為首的保守黨疑歐派,則不斷渲染及誇大脫歐的好處,最終導致脫歐公投以不足五成二的多數,意外地獲得通過。
卡梅倫在豪賭失敗後問責下台,由民望與能力都被指略遜一籌的文翠珊接任首相。不少在公投投票支持脫歐的民眾事後亦表示後悔,指本來只想向政府施壓及對現況表達不滿,沒想過真的會通過脫歐,可惜歷史是沒有「如果」的。

三年前脫歐公投的結果將英國帶進亂局,至今仍有很多英國人不接受這民主制度下通過的決定,強烈要求留在歐盟。

 


英國與歐盟隨後展開的脫歐談判可謂一波三折。工黨多次在國會對文翠珊政府及其努力爭取得來的脫歐協議投下不信任票,但又未能提出任何實質反建議,明顯是為反對而反對,只想拖執政黨後腿,甚或是不願接受民主公投的結果,用盡一切程序與手段來阻撓脫歐。
文翠珊其後在黨內外壓力下被迫落台,由外號「英國特朗普」的約翰遜接替。值得一提的是,英國首相並非通過一人一票的「真普選」產生,而是先由少數執政黨國會議員進行多輪篩選,再經該黨黨員投票選出,最後由英女皇委任,其他非黨員民眾無權參與。
約翰遜為了實現如期脫歐,上任後不久便不惜擺英女皇上枱,要求對方破例押後國會復會日期,企圖阻撓議員在脫歐限期前進行辯論,赤裸裸地破壞民主。有反對黨議員計劃在休會期間於國會外照常辦公和開會,情況猶如香港反對派早前的法案委員會「雙胞」鬧劇。
反對黨也是五十步笑百步,多次否決約翰遜要求提前舉行大選的建議,主因是連同保守黨退黨議員,他們現時於國會擁有否決權,若提前大選反而勝負難料,同樣被轟不肯面對選民及不信任民主。有人更質疑工黨根本是害怕執政,因為一旦執政就有責任收拾脫歐談判這個爛攤子,繼續在野則只須不斷的批評、反對和否決。
英國的經驗證明民意與民調可以相當飄忽和可被操控,沒有一種民主或選舉制度是完美及絕對公正,公投亦並非解決社會爭議的靈丹妙藥,反而可能帶來意想不到、甚至是反民主的後果。香港反對派及激進人士,經常將「真普選」與「公投」掛在口邊,並獲得不少市民、尤其是青年人支持,希望大家可從英國這個前宗主國的艱苦脫歐歷程中汲取教訓,加以反思。