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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 09 月 22 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

值得

輔助治療是腫瘤病人的原發腫瘤及附近地方得到常規根治性治療後加入的額外治療,目的是清除治療後未有發現但可能存在的癌細胞,預防復發和遠轉移。
哪些情況需要輔助治療呢?醫生會根據臨床研究證實某輔助治療可減復發風險的結果去預計病人的復發風險,亦會從其臨床經驗去決定。那腫瘤的復發風險取決於甚麼?一是腫瘤特性,如長在肺部、乳腺的腫瘤惡性程度一般較高,復發風險亦高;鼻咽癌、大腸癌則整體復發機會較低;份子指標如乳癌的HER2,屬低分化的話復發風險又較高。二是腫瘤大小,腫瘤範圍愈大,淋巴愈受影響,復發風險愈高。三是原發腫瘤治療的根治能力,如根治性低,復發風險愈高。
正電子掃描無法顯示少於五毫米的腫瘤,除非是長在肺部,因為肺部的空氣成為了有用的對比顯影劑。所以,儘管近年大多數腫瘤病人確診時已接受正電子掃描,而結果並無顯示遠轉移,但病人接受根治性治療後,為安全計,仍需接受輔助治療,以免復發,而最常用的輔助治療藥物就是化療,其次是標靶治療,如針對乳腺癌的Trastuzumab、腸胃道肌質瘤的Imatinib及腎癌的Sunitinib。輔助荷爾蒙治療則用於乳癌及前列腺癌,輔助免疫治療對於黑色素皮膚癌有效。最近,更有研究指PD-1免疫治療有望將來用作肺癌和腎癌的輔助治療,減低復發風險。

 

 


今年八十三歲的陳伯,每日晨運,這健康習慣由四年前以手術切除大腸癌後,接受醫生建議開始。當年,陳伯於手術後從病理報告發現有三粒淋巴受影響,腫瘤科醫生向陳伯子女解釋,這反映陳伯至少有三成機會腫瘤復發。如陳伯仍未夠七十歲,會建議他用注射性及口服化療作輔助治療,將復發風險減一半,但陳伯當時已是七十九歲,醫生當然不作此建議,因為對陳伯這年紀的病人來說,這治療組合副作用多,所以只提議陳伯單用口服化療,惟只能減少三分一復發風險,仍然可能出現手腳掌發炎、口腔黏膜發炎、肚瀉、骨髓功能受抑制等副作用。
陳伯子女聽罷,意見分歧,有人覺得口服化療副作用太多,又有人提出可否用再強的藥物去減低更多復發風險。醫生說,事實是陳伯的年紀不能承受注射性化療,所以建議家人應積極為陳伯加入包括中藥、每日走路三十分鐘等另類治療,才是明智做法。
最後,陳伯子女決定跟從醫生建議,為陳伯處方口服化療,但陳伯仍然記得,當時接受了六個月口服輔助化療,第二個療程時手掌和腳掌已出現炎症,令他難以走路。醫生引用研究結果指出,適當地減口服化療藥不會對療效造成太大影響,故建議陳伯考慮減藥。當時陳伯家人又再爭論應否繼續用口服化療,但今天回看,當年輔助化療的辛酸換來根治的結果,陳伯和子女都慶幸當時決定正確。現在,陳伯每日繼續健康習慣,每日走路至少半小時,感覺身體比患癌前更健康呢。

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