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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2019 年 09 月 03 日

莫恩榮

莫恩榮醫生,呼吸系統科專科醫生,香港大學內科學系名譽臨床副教授,香港中文大學內科學系名譽臨床副教授,喜歡鑽研呼吸系統各種疾病,為病人胸肺健康護航。

不平則「鳴」

「呼嚕呼嚕……」半年前,John(化名)發現呼吸時不斷產生雜聲。雖然他年屆七十,也有吸煙習慣,不過他見自己健康一向不錯,便沒有多加理會。然而過了數天,雜聲仍然不絕,他終覺不妥求診。
家庭醫生向John解釋,那些呼嚕聲實為喘鳴,為他處方了哮喘藥物,並囑咐他密切觀察病情。惟他用藥一個月後,喘鳴並無減退,氣促更愈見嚴重,醫生於是轉介他至呼吸系統科跟進。
當呼吸道某些部分縮小或被堵塞,呼吸道兩壁就會產生震動,引起喘鳴。談起喘鳴,不少人都會想起哮喘,而事實上,在哮喘之外,慢性阻塞性肺病、肺癌引致呼吸道收窄、喉癌、心臟衰竭等都是常見成因。

正常的流速-容積曲線(左)John的流速-容積曲線,其吸氣部分(紅圈所示)較正常扁平(右)

 


要診斷喘鳴,除了臨床檢查和照胸肺X光,醫生一般會安排肺功能測試,從而評估患者的第一秒呼出量(FEV1)及用力肺活量(FVC),以確定病人患上阻塞性或是限制性肺病,也可以讓病人吸入氣管舒張劑,再重複測試,以確定有沒有哮喘的跡象。「流速—容積曲線(flow-volume loop)」也可幫助醫生判斷患者有沒有大氣管的收窄,收窄位置是在胸腔以上或以下。概括而言,如收窄位置在胸腔以上,接下來會安排喉鏡或氣管鏡檢查;如在胸腔以下,則會進行電腦掃描。
John轉介至呼吸科後,醫生先了解他的病徵和病歷,發現他並無氣緊、晚間喘鳴,也沒有鼻敏感和濕疹病史,懷疑其喘鳴與哮喘無關。醫生於是為他安排肺功能測試,發覺流速—容積曲線吸氣部分(inspiratory limb of flow-volume loop)較為扁平,意味收窄位置在胸腔以上的大氣管。
根據John的流速—容積曲線情況,呼吸科醫生決定為他安排氣管鏡檢查,期間發現他的喉嚨左側出現腫瘤,並已影響聲帶;化驗結果則證實,該腫瘤為喉癌,醫生遂再轉介他至腫瘤科接受治療。得到治療後,他的腫瘤漸漸縮小,喘鳴也慢慢消退。
提提大家,喘鳴是非常嚴重的「求救信號」,正如John的個案,若他忽視喘鳴的提醒,呼吸道可能會繼續收窄,影響呼吸,癌細胞更可能乘機擴散,一發不可收拾。因此,如出現喘鳴,應盡快求醫,及早找出問題根源和對症下藥。