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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 09 月 08 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

老齡腫瘤

年紀愈大,器官後備功能愈弱,診斷和治療腫瘤所遇到的困難亦愈大,例如診斷不時用到的內窺鏡等抽取組織檢驗的方法,一旦出現併發症,對長者來說會較難處理,甚至可能致命。為作出妥協,有時長者會改用其他風險較低的方法,如正電子掃描、抽血等來確診腫瘤;另一邊廂,新的治療方案可令長者較易承受治療可能發生的副作用及併發症,包括內窺鏡微創手術、高準確度的調強放射治療、標靶治療、新一代荷爾蒙治療、免疫治療,還有最新發展的抗血管增生標靶藥配合PD-1免疫治療,可令後者效果更強。
不過,這些新治療的副作用雖少,但不代表完全沒有副作用。而當考慮這些副作用是否嚴重或會否願意承受時,每個病人或家庭成員的準則都不一樣。八十多歲的肺癌患者王伯和他的女兒對於治療可能帶來的副作用,也是反應不同。
王伯吸煙逾五十多年,因受慢性支氣管炎影響而時有肺炎,所以十年前肺科醫生勸他戒煙後終能戒掉,但最近咳嗽長達數周,他想到不少朋友患上癌症,感覺不祥,但同時又如不少人一樣心存僥倖,希望不是患癌,直至咳痰帶血後,他立即向家庭醫生求診,照肺後發現腫瘤,便獲轉介至胸肺內科醫生。醫生建議他接受內窺鏡和抽取組織檢驗,或者可考慮經皮穿刺活檢來確診,但王伯與他的女兒都擔心潛在風險,決定不接納,王伯再被轉介至腫瘤科醫生跟進。

 

 


腫瘤科醫生提供了其他風險較低的方案,包括留痰驗癌細胞、抽血驗癌症指標,以及正電子掃描來診斷腫瘤的活躍度及影響範圍。結果發現,王伯的痰液中的確有癌細胞,癌症指標升高,正電子掃描則顯示腫瘤已擴散至肺和腎上腺。腫瘤科醫生指出,這些已足夠證實王伯患上肺癌,但因痰液中的癌細胞量少,又無簡單方法從其他渠道取得腫瘤組織作進一步檢驗,所以難以找出腫瘤分子指標去決定接受哪種治療。另一方面,王伯吸煙多年,醫生估計其腫瘤沒帶有可針對的基因突變,卻帶有很多吸煙導致的新抗原,有助提升PD-1免疫治療的療效。不過,醫生指出PD-1免疫治療有兩成風險,造成皮膚紅疹、肚瀉及甲狀腺功能低這些輕微副作用,但同時有可能出現少有但嚴重的副作用,如肺部功能受損。
王伯有朋友曾用免疫治療,效果理想,所以他也傾向接受免疫治療,但他的女兒聽到可能影響肺功能,擔心本身肺部常常發炎的王伯承受不了這副作用。腫瘤科醫生進一步跟王伯和他的女兒解釋,PD-1免疫治療出現非常嚴重的併發症和副作用的機會低,假如真的出現相關情況,屆時可考慮停藥,不過,腫瘤科醫生同時指出,接受免疫治療而出現「自身免疫」併發症的病人,是因為病人免疫功能過強而導致「自身免疫」現象,所以通常會對免疫治療有良好療效。王伯女兒考慮到若父親不接受任何治療的話,腫瘤一定會惡化,最後同意父親採納免疫治療,而腫瘤科醫生亦會密切監察王伯,以防出現嚴重副作用。的確,腫瘤本身已不易面對,老齡腫瘤引申的處境就更難處理,但凡事抱着樂觀心態,見招拆招也會來得相對容易吧。

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