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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2019 年 08 月 30 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

愛迪生因小失大

《電流戰爭》一片講的是當年該用直流電還是交流電供電之爭,當中牽涉兩大陣營的利益,一邊是大發明家愛迪生,而另一邊則是大亨威斯汀豪斯和發明家特斯拉。
簡單來說,特斯拉所研發的交流電系統,輸送的是高壓電,可以傳送很遠的距離,在送到家居之前,才用變壓器把電壓降低,配合家居需要;相反,愛迪生所研發的直流電系統,卻無法輕易改變電壓,因此輸送的並不是高壓電,這樣不單需要粗大的銅纜來輸電,且輸送距離亦大受限制,至使可能要每條街、每棟建築都要設有自己的發電機,以減低電力傳送距離,這就會讓成本十分昂貴。最後特斯拉的交流電系統勝出,成了後來被廣泛採納的供電系統,愛迪生含恨輸了這一仗,亦失去了龐大的商業利益。

 

 


《電流戰爭》一片講的就是這段歷史,片中大家會看到愛迪生如何為了贏出而不擇手段,例如抹黑交流電系統所輸送的高壓電十分危險,會出意外電死人,甚至拿牲畜如馬匹來做實驗,策動媒體加以渲染和報道。本片較集中講愛迪生與大亨威斯汀豪斯兩者間的矛盾和鬥法,反而較少講特斯拉。但其實這兩大天才發明家的恩怨情仇,卻更加引人入勝。
不說大家可能不知,特斯拉原本是幫愛迪生打工,年輕時他從歐洲千里迢迢來到美國謀生,拿着引薦信投奔愛迪生公司旗下。如果能夠好好駕馭和運用這位奇才,愛迪生無疑如虎添翼。但偏偏上期提到愛迪生成長期所塑造讓他成功的性格,今次卻反過來搞垮了兩人的關係。
愛迪生篤信「落手落腳做」,從嘗試和錯誤中去學習和發明,他數學根底差,欠缺科學理論的基礎,亦因而看不起學術理論和知識分子.相反,特斯拉卻是位極為優秀的理論家,善於結合理論與實踐,和愛迪生根本是兩類人,因此兩人並不投緣,愛迪生並沒有對特斯拉惺惺相惜。
但更要命的,卻是愛迪生孤寒和刻薄寡恩的性格缺點。特斯拉很快便展露了他的知識和實力,愛迪生遂叫他幫手解決發電機設計上的一些難題,並應允事成後給他五萬美元報酬。特拉斯入世未深,並沒有要求先簽訂書面協議。結果他不負所託,當向愛迪生領取應有報酬時,不料對方卻食言,並耍他說:「特斯拉,您並不懂得美國式的幽默。」
特拉斯大感憤慨,立即轉頭就走,再不願意和愛迪生說話,兩人從此成為對手和死敵。一場「電流之戰」,就此展開。而愛迪生就是為了那區區五萬美元,而讓後來喪失的商業利益難以估計。
(電流戰爭下篇)