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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2019 年 08 月 14 日

莫恩榮

莫恩榮醫生,呼吸系統科專科醫生,香港大學內科學系名譽臨床副教授,香港中文大學內科學系名譽臨床副教授,喜歡鑽研呼吸系統各種疾病,為病人胸肺健康護航。

普遍 不普通

街道上、車廂中、辦公桌旁……總傳來兩三下咳嗽聲。儘管咳嗽是那麼普遍的事,但其背後的成因,未必普通。要治療咳嗽,醫生有時候或需如查案般抽絲剝繭,找出「幕後黑手」,才能對症下藥。

六十歲的馮先生(化名)入院時,已咳嗽四週,痰涎帶黃,且有發燒、晚間盜汗等徵狀。他曾多次向家庭醫生求診,先後服用過三種針對肺炎的抗生素,惟徵狀並無改善,X光肺片中的陰影亦無消退,終轉介至醫院跟進。

馮先生入院後,呼吸科醫生為他安排氣管鏡檢查,以取出組織化驗。組織在顯微鏡下,可見細菌感染跡象,但不見癌細胞、真菌或肺結核,判斷屬細菌性肺炎。

看到這裡,或許讀者會問,既然馮先生患的是細菌性肺炎,為何服用了三種抗生素後仍無效?為何還安排氣管鏡檢查?

原來,馮先生是慢性阻塞性肺病患者,煙齡逾數十載。慢阻肺與吸煙都削弱了他肺部的抵抗力,因此,口服抗生素不足以對抗肺炎,肺炎造成的陰影也需較長時間才消散。醫生後來為他處方靜脈注射及口服抗生素,其病情有所改善,肺部陰影亦在十二週後完全消退。

馮先生的個案之所以要用到氣管鏡,一是因為他曾用過多種抗生素,其痰液不能用於種菌和斷症,二是因為須排除其他肺部疾病,如肺癆、肺癌、真菌感染等等。

我們常比喻肺部為嬰兒,當它需要求助時,就會像寶寶般「哭喊」,以咳嗽聲引人注意。不過,咳嗽有時候未必與肺部有關,鼻敏感、心臟衰竭、胃酸倒流等因素都可能導致久咳。

正如五十六歲的李女士(化名),她求診時已乾咳六週,喉嚨痕癢使她咳嗽不斷,甚至無法入睡,令她擔心患上肺病。

醫生先了解李女士的病歷,發現她在六週前,轉用了降血壓藥物血管張力素轉化酶抑制劑(ACEI)。ACEI雖能降低血壓,但會減慢緩激肽(Bradykinin)分解,引起乾咳,故部分服用此藥的患者都有長期咳嗽問題。她後來在醫生指示下停藥,咳嗽不久後停止。

以上兩個個案可見,咳嗽背後成因複雜,肺部和非肺部因素之下,尚有千百種可能。若市民察覺自己久咳不癒,最穩妥的做法是儘快求醫,醫生會根據病歷、徵狀等方面安排X光、電腦掃描、氣管鏡等檢查,從而決定最合適的治療方法。