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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2019 年 07 月 30 日

吞嚥困難莫忽視 認識食道癌

中國人民以食為天,但如果食道出現問題,便「食龍肉都無味」了。香港衞生署衞生防護中心指出,二○一六年的食道癌在本港最常見的癌症中排第十八位,排名不算特別高,但由於患病初期的病徵大都未受患者重視,加上患者年齡往往較大,因此不少患者於確診時都較晚期,因此臨床腫瘤科專科醫生蔡國強表示,當進食時出現吞嚥困難的情況一段時間,要即時求醫,於確診患上食道癌後,更要注意營養吸收,以增強抗癌能力。

臨床腫瘤科專科醫生蔡國強表示男性患上食道癌的機會比女性高,要預防最重要是戒煙戒酒。

食道癌的早期病徵通常為吞嚥食物困難,若此情況持續出現兩星期,便應立即求醫。


食道癌初期病徵易被忽視

食道是連接咽喉到胃部的一條管狀器官,透過不斷蠕動將食物傳送到胃部以進行消化,當食道出現惡性腫瘤便是患上食道癌,它可分為鱗狀或腺狀,本港食道癌患者則以鱗狀為多。根據衞生署的資料顯示,在二○一六年,食道癌新症共有四百五十一宗,男性佔三百六十四宗,女性有八十七宗,顯示出男性患上食道癌的比例較高。蔡醫生表示,至今仍未能找出患食道癌的主要成因,不過根據臨床觀察,六十五歲以上、有吸煙及嗜酒習慣、愛吃滾燙食物及經常有胃酸倒流情況出現的人患病風險較高,部分亦與家族遺傳有關。

如何察覺是否患上食道癌,蔡醫生指若兩至三星期持續出現吞嚥困難、進食時總好像有東西哽在食道的情況,便大有機會是罹患食道癌的徵兆,不過這時患者未必會有明顯的痛楚感覺,所以很多時候都會掉以輕心,錯過了求診時機。而由於進食出現困難,患者會因營養不足而體重下降,可算是一個間接病徵。要確診食道癌,蔡醫生說基本是先做食道內視鏡檢查,或者電腦掃描等,近年更有一種名為正電子掃描(PET Scan)的新方法,同樣能有效確認癌症情況。


立體定向放射治療功效明顯

若於早期發現患病,腫瘤並未出現擴散現象,醫生一般會先以電療、化療,然後進行切除手術的方法治療,加上術後定期覆診檢查,患者的存活率普遍偏高。除此之外,近年出現多種新療法,包括「立體定向放射治療」,使用多個精準定向的高劑量的射線,來針對治療病患的腫瘤,大大減低副作用,也是有效的治療方法。但蔡醫生指出,由於食道有很多淋巴組織,因此病情復發的機會不少,定期檢查非常重要。

雖然食道癌不易根治,但根據衞生署的數據顯示,食道癌導致的死亡率正逐年下降,蔡醫生認為醫療技術的進步有莫大關係,他分享一個病例,是一名於六十多歲確診患上第三期食道癌的男病人,經過電療、化療及手術後,仍有癌細胞殘留淋巴之內,是很易復發的情況,結果一年後又再出現吞嚥困難及聲沙的症狀,一照PET Scan即發現癌細胞已經擴散,於是採用「立體定向放射治療」,針對淋巴照射,五次治療後甚有進展,雖然兩年後又再復發,但再用立體定向放射治療,仍能控制病情,患者在定期覆診及檢查下,現已重歸正常生活。


患者需時刻注意營養吸收

食道癌患者由於進食困難,在患病時以至接受治療前後,營養吸收都大大受到影響,導致營養不足,令身體抵抗力變差,降低自身的抗病能力。因此日常飲食應以合自己口味的菜餚,先增進食慾;另外亦該選擇易消化吸收、清淡菜式為主。患者亦可以具營養價值的食品補充身體所需,如含高蛋白的奶類製品等,增強身體免疫力。不過部分仍然有進食困難的患者,或會出現嚴重營養不良的情況,便需要直接以靜脈注射方式補充營養,確保有足夠體力接受療程以提高抗癌能力。

除了注意飲食,蔡醫生補充患者需留心癒後生活,不單要定期覆診檢查、戒煙戒酒之外,也要多進行適量運動、作息定時等,看似老生常談,但卻是維持健康的不二法門。

蔡國強醫生強調食道癌癒後必須留意攝取足夠營養,患者可以透過具營養價值的食品補充身體所需。

蔡醫生表示,經常進食滾燙的食物或飲料,都會增加患上食道癌的風險。

要確診是否患上食道癌,醫生首先會利用內視鏡檢查患者食道情況。

利用電腦掃描亦可診斷病人是否患上食道癌,以及在進行立體定向放射治療後觀察病情進展。

 

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