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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2019 年 08 月 02 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

太平館的南渡與北歸

相信大家都聽過以至光顧過太平館餐廳,它以所謂「豉油西餐」出名,把中式烹調手法融入做西餐,即今天「fusion菜」。名菜包括瑞士雞翼、燒乳鴿、煙(魚倉)魚、焗蟹蓋、瑞士汁炒牛河、葡國雞飯,梳乎厘等,都是介乎中菜與西餐之間的菜式。大家又是否知道,太平館其實源於廣州,後來才南渡香港。

太平館創始人為徐老高,原本在其昌洋行當雜役,後來因勤奮和天資而當上廚師,煎得一手好牛排,但受不了外國人挑剔,一氣之下離開洋行,上街肩挑賣煎牛排,旋即大受坊眾歡迎。一八六○年(這是徐家後人著書《共享太平》講述太平館史的版本,但現已被國有化的廣州太平館,官方版本卻是一八八五年) ,他拿出積蓄,在太平沙置業開舖,取名太平館。徐不單把當時本來只有洋人和政商名流才吃得起的牛排,變成平民美食,更大膽採用中式醬油加西式烹調方法炮製牛排、豬排、煙(魚倉)魚等餐,後來更想出燒乳鴿和葡國雞等菜式。

太平館是廣州第一間西餐廳,甚至有稱是中國第一間由中國人自己開的西餐廳。

徐老高去世後,由兒子徐煥、徐枝泉兩兄弟子承父業。現今在廣州北京路(當時稱為永漢路)的太平館,便是於一九二六年,由兄弟二人所開,並以「老太平支店」的名義經營。

太平館由晚清紅到民國,成了華南首屈一指的西餐廳。因為太平館和黃埔軍校只有珠江一水之隔,所以當時很多顯赫政要和將領包括蔣介石,都曾是座上客。作家魯迅、郭沫若、郁達夫等也曾光臨。

到了三十年代,太平館由徐家第三代徐漢初兄弟接手。不久日寇侵華,徐漢初率先南渡香港開店,以謀定後路。一九三八年廣州淪陷,徐家舉家逃難到香港,廣州店委託老夥計打理。之後香港亦告淪陷,經歷了「三年零八個月」之劫,期間徐家又曾經北歸,返穗居住。到了抗戰結束,徐家兄弟又再次南渡,重返香港。之後太平館經營順風順水,生意興旺至今。

至於廣州本店,以及留守和北歸的人,經歷了光復後,短短幾年的復甦和好景,未幾就迎來了一九四九年大陸變天。之後,中共先後搞了「三反五反」、「公私合營」、「社會主義改造」等針對工商界的運動,太平館最後在一九五六年遭接管和國有化,從此亦風光不再。近日,筆者光顧過廣州北京路的太平館,老實說,食物十分普通。

南渡與北歸,這讓我想起《一代宗師》,這部王家衛版的葉問電影,葉問(由梁朝偉演)與宮二(由章子怡演)兩角迥異命運的故事。

附照為廣州北京路太平館現貌。

(太平館傳奇 三之一)