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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2019 年 06 月 25 日

黃沛霖

黃沛霖博士,香港心理學會臨床心理學組註冊臨床心理學家。以優異成績完成臨床心理學培訓,更於腦神經科領域有傑出的臨床及學術成就。多年來,專注提供認知障礙症的評估及治療。

老人病?

莎莉(化名Sally)自小聰明伶俐,成績優異,在職場上也平步青雲,四十出頭已擔任某大機構的重要職位,是許多人眼中的「人生勝利組」。

然而,她踏入五十歲後,開始發現記性不及從前。不過她仍聰明如昔,輕易想出各種方法去補償記憶力不足的問題,例如利用各式各樣的便利貼提醒自己工作和赴會。可惜到了後期,她即使用遍這些方法,仍無法應付繁重的工作,日常生活上也時有錯漏。時日漸久,她的家人和同事都察覺異樣,於是帶她求診,證實她患早發性阿兹海默症,即其中一種認知障礙症。

認知障礙症是多種腦功能衰退病症的統稱,患者的腦部產生病變,導致認知功能下降,影響記憶、語言、計劃、組織、解難、集中等能力。阿兹海默症為最常見的認知障礙症,佔整體個案六至七成,其確切病因未明;此外,腦血管病、抑鬱症、焦慮症、睡眠窒息症都可能引致認知障礙症;臨床上亦不乏混合多種因素的個案,例如阿兹海默症患者出現腦血管病,令病情更為複雜。

談起認知障礙症,許多人會馬上聯想到「老人病」,實則不然。雖然此症的發病率和年齡有直接關係,但並非只會發生在長者身上,個案中的Sally便是一例,她發病時仍未步入花甲之年。

認知障礙症是一個漸進的病症,意味着患者的認知能力會持續下降,到達某個階段時,就可能影響日常生活,需要他人照料,就如Sally,本來只有記性較差,後來工作和生活上相繼出現問題。

近年,醫學界提出「輕度認知功能障礙(Mild Cognitive Impairment,簡稱MCI)」的概念,MCI人士的腦部功能雖然減退,但不足以影響日常生活,亦有自理能力。也許讀者會問,找出MCI人士,到底有甚麼意義呢?

正如之前所述,部分認知障礙症可能由抑鬱症、焦慮症等其他病症引起,若能及早發現,及早處理病因,認知功能可回復過來。

至於阿茲海默症,以及腦血管病引起的認知障礙症,患者雖已損失部分腦功能,但可及早透過各種訓練,減慢退化速度。患者亦可作出生活上的轉變,如改善飲食、運動習慣等,避免出現腦血管意外,進一步損害腦功能。

MCI人士也可趁精神健全時,先為日後作安排,例如定下「預設醫療指示」,指定日後希望或不希望接受的治療;他們也可趁早表達是否入住院舍、財產如何分配等意願。

令人寬慰的是,在Sally確診後,她的丈夫馬上辭去工作,每天堅持與太太進行認知和運動訓練,以減慢她的認知和行為退化。