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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2019 年 06 月 18 日

黃沛霖

黃沛霖博士,香港心理學會臨床心理學組註冊臨床心理學家。以優異成績完成臨床心理學培訓,更於腦神經科領域有傑出的臨床及學術成就。多年來,專注提供認知障礙症的評估及治療。

看不見的病人

七十歲的何伯(化名),自太太於五年前確診認知障礙症後,便擔起照顧老伴起居飲食的大任,夫妻形影不離。即使他年紀老邁,經過不斷學習和適應,尚能應付太太的需要。

然而,在過去一年,何伯苦受前列腺問題煎熬,須不時去洗手間「報到」。奈何傷殘人士廁所數量不多,他又不能帶太太進入男廁,曾有幾次何太在他上廁所期間走失。為了能全天候看顧老伴,他想出一個「計策」︱外出時穿上成人紙尿褲。這個計策雖然幫助到照顧的問題,但卻令何伯難堪不已。

何伯的故事,正是許多認知障礙症照顧者的寫照。隨着人口老化,大眾對認知障礙症認識日深,社會給予患者的支持與支援也漸多,這非常值得鼓舞。不過,照顧者的身心壓力仍然不為人知,甚至連照顧者本人,也忽略了自己的需要。

許多照顧者都和何伯一樣,是患者的另一半。他們大多年事已高,或患有糖尿病、高血壓、退化性關節炎等病症,須定時服藥、定期複診。但臨床上,有不少照顧者以認知障礙症患者為先,把自身的健康放到最後,導致病情失控。

照顧者亦須長時間看顧患者,缺乏休息、社交、工作、娛樂的時間,容易感到疲累、緊張、孤單、無助。他們大多認為照顧患者是份內事,反而為自己浮現負面情緒而內疚,他們也可能因為患者的病情而沮喪,責怪自己做得不足夠,無法應付患者有增無減的需要,卻又不忍心把他們送到安老院。

以上種種身心壓力,都令照顧者不堪負荷。有外國研究發現,六成認知障礙症患者的照顧者都承受高或非常高的情緒困擾,稱他們為隱形病人,並不為過。作為臨床心理學家,可如何幫助他們排解壓力呢?

第一步,臨床心理學家可透過情緒輔導,協助照顧者覺察、面對和疏導情緒,讓他們明白,照顧者也有自己的需要,出現負面想法亦非過錯;臨床心理學家也會和他們一同尋找照顧患者的意義,讓他們從照顧中獲得滿足感。

下一步,臨床心理學家可根據患者的特質,制定適合患者的照顧模式,從而減輕照顧者的負擔。例如患者的社交能力不俗,照顧者就可帶他們參與義工活動;若患者較多妄想,則可從日常細節中入手,如整理家居、減少令患者不安的環境等。

記住,感到壓力乃人之常情。照顧者不妨在善用社區資源的同時,聆聽自己的需要,例如帶患者到日間中心、院舍參與活動時,趁空與朋友短聚,或做些自己享受的事。只有在放鬆休息過後,才能走更長遠的路。