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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2019 年 05 月 21 日

袁美欣

袁美欣醫生,內分泌及糖尿科專科醫生,香港大學名譽臨牀助理教授,專注肥胖症的研究,讓患者重拾自信及邁向健康的生活。

百病之源

肥胖症又有「百病之源」的別稱,皆因肥胖不只影響外觀,更損害身心健康。

五十六歲的李先生(化名)身高五呎六吋,體重卻達一百二十五公斤,其身高體重指數(BMI)為四十四點五,差不多是華人正常BMI二十三的兩倍。他的身體因此發出多個警號,高血糖、高血壓、高膽固醇接踵而至,他亦因身形問題而悶悶不樂,出現抑鬱傾向。

個案中的「三高」和情緒問題,只是肥胖症相關疾病中的冰山一角。醫學界發現,肥胖症可導致超過二百二十個疾病,較為人知的有糖尿病、冠心病、心臟衰竭、中風、脂肪肝、腸瘜肉、腎衰竭、睡眠窒息症、膝關節炎等。由此可見,肥胖症是計時炸彈,為健康着想,患者應及早減重。

最令李先生困擾的是,他歷年來多次為減磅下苦功,惟成效不彰。他曾節食,但體重稍微下降不久就回彈;他曾運動,但礙於體重過高,膝關節難以承擔負荷,無法持之以恆地運動。

筆者須先說明,無論肥胖程度如何,健康飲食和充足運動是控制體重的基石,李先生懂得由此入手,值得一讚。說到這裡,或許讀者會問,為甚麼李先生方向正確,仍無法減重?

要解答這個問題,就要先從人體腦下丘分泌的「飢餓荷爾蒙(例:Ghrelin)」和「飽肚荷爾蒙(例:Leptin)」說起。顧名思義,飢餓荷爾蒙會產生飢餓感,飽肚荷爾蒙則產生飽足感。簡單來說,它們有控制食慾的作用,一方面提醒人進食,另一方面防止人過量進食。然而,許多嚴重肥胖症患者都有飢餓荷爾蒙和飽肚荷爾蒙失衡的問題,要他們勉強減低進食量,再增加運動量,身體大多難以適應轉變,甚至會自行調慢新陳代謝,令減重之路困難重重。

若肥胖症患者不能單靠改善飲食和運動習慣來減重,便建議尋求醫護人員的協助,判斷是否需要藥物或外科手術作輔助治療。醫生會先詳細評估患者狀況,例如年齡、肥胖程度、整體健康狀況等,制訂個人化的治療方案。

以李先生的個案為例,醫生評估其病情後,決定處方減重藥物,調節飢餓荷爾蒙和飽肚荷爾蒙,從而減低他的進食量但同時維持體力,李先生亦同時嚴守三低一高的飲食原則。兩個月後,他減去約百分之五的體重,膝蓋負擔亦隨之減輕,能夠循序漸進地加強運動量。

目前,李先生已接受治療九個月,體重比治療前輕三十公斤,血糖、膽固醇水平已回復正常,雖然仍有高血壓,但可減少藥量,其情緒亦大有改善。