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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2019 年 05 月 14 日

方嘉揚

方嘉揚醫生,腦神經科專科醫生,行醫30多年,方醫生特別熱衷於探究腦神經系統這無窮的寶藏。

非一般頭痛

三十三歲的Jenny(化名)兩個月前誕下第一胎,產後一直在家照顧初生兒子,健康大致良好。不過三星期前,在她抱起寶寶之際,忽然頭部劇痛、視力模糊,並持續作嘔作悶。她以為是近月餵夜奶休息不足之故,馬上躺下休息,頭痛亦有所改善,但每當她坐着或直立時,劇痛馬上回襲。Jenny於是在網絡上搜尋自己的徵狀,認為自己的情況與偏頭痛脗合,決定自行服用止痛藥,惟痛楚揮之不去。

頭痛是一個病徵,許多腦部問題的臨牀表現都可能與偏頭痛相若,包括腦血管病、腦血管瘤、腦血管發炎等疾病。因此,要確診偏頭痛,必須經過詳細檢查,觀察腦神經、血管等部分,排除其他腦部結構問題,才能下結論,磁力共振、電腦掃描、血管造影、血液檢驗等都是常用的檢查方法。

輾轉之下,Jenny被轉介至腦神經科。醫生聽她描述病情,發現其情況屬體位性頭痛,進一步檢查則顯示,她的脊髓膜撕裂,腦脊髓液從裂縫漏出,令腦壓過低,於是產生頭痛和一連串徵狀,並估計撕裂在她彎腰抱起寶寶時造成。醫生後來以Jenny的血液注射至脊髓,血液凝固後可修補裂口,腦壓由是回復正常,頭痛問題也一併解決了。

許多港人都和Jenny一樣,頭痛時第一時間想到服用止痛藥,然而這個做法有不當之處,因為止痛藥未必能處理頭痛的根本原因,反而有機會延誤了患者得到適切治療的時間。正如Jenny的個案,止痛藥雖能短期紓緩痛楚,卻無法解決腦脊髓液流出的問題。

值得一提的是,即使確診為偏頭痛,也不建議依賴止痛藥。缺乏醫生檢察下使用過量藥物,有可能影響肝功能;此外,單靠服用止痛藥,沒有針對偏頭痛的病理,有可能會演變成慢性頭痛,發作更頻密、痛楚更劇烈。臨牀上,就曾有慢性頭痛患者無法用普通止痛藥鎮痛,需入院接受靜脈注射,嚴重者甚至要用上麻醉藥。

也許讀者會問,幾乎人人都會頭痛,難道都要看醫生嗎?筆者建議,如果持續感到中度或以上頭痛,或者一下子出現劇痛,就應盡快尋求醫生意見,判斷是否需要進一步檢查。市民可自行將痛楚程度分為一至十級,數字愈大則痛楚愈劇烈,通常痛楚達五級或以上,患者已難以集中精神,影響日常生活。詳細診斷後,如能排除頭痛源於其他結構問題,醫生可處方針對偏頭痛的藥物,以減低發作機會。