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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2019 年 05 月 07 日

方嘉揚

方嘉揚醫生,腦神經科專科醫生,行醫30多年,方醫生特別熱衷於探究腦神經系統這無窮的寶藏。

令人頭痛的偏頭痛

偏頭痛聽來普通,卻是許多人的惡夢,就連雄才偉略的曹操也痛得無心戀戰,足見其「威力驚人。現年四十五歲的Ivy(化名)早在十多歲時,已飽受偏頭痛的煎熬,高峰時每月發作逾十五次,而且大多伴隨暈眩、嘔吐等徵狀,不但令她無法上學、上班,就連吃飯、洗嗽等基本需要都無法自理。

偏頭痛是最普遍的都市病之一,常見於工作壓力大、睡眠時間短、運動量不足的上班族;此外,月經前、天氣轉變,進食某些食物如芝士、味精等因素都可能觸發偏頭痛。約六至七成患者發作時,痛楚會傾向頭部一側,其餘兩成多患者則感到痛楚覆蓋整個頭顱,痛感似有節奏,會跟隨脈搏跳動,患者更可能畏光、怕吵、作嘔作悶,這些徵狀歷時短則數個小時,長則可達數天,嚴重影響患者的日常生活。

說到這裏,也許會有讀者好奇,既然患者受疼痛所困,服用止痛藥不已對症下藥?要解釋這個問題,得先從偏頭痛的病理說起。近年有研究發現,當三叉神經受刺激時,或血清素(5-hydroxytryptamine,簡稱5HT)不穩定時,都會使腦血管膨脹,導致偏頭痛。部分偏頭痛患者雖能在服用撲熱息痛後止痛,但其不能針對偏頭痛的病理,並非治本之策。亦有患者即使用了止痛藥,仍無法壓制頭痛,正如個案中的Ivy,二十多年來服用過各式各樣的止痛藥,惟病情未有改善。

要治療偏頭痛,可從藥物和手術入手。如患者的發作次數不算頻密,每月低於四次,可服用紓緩血管膨脹的特效藥;每月發作四次或以上的個案可界定為活躍性偏頭痛,患者可服用預防性藥物,醫生會根據病情決定用藥時間,病情穩定者可考慮停藥。

用預防性藥物後仍不斷發作的患者,可考慮以肉毒桿菌素治療,醫生會在患者的頭皮肌肉注射肉毒桿菌素,針藥會進入三叉神經並減低其敏感度,從而防止偏頭痛發作。

注射肉毒桿菌素後效果不彰者,以往會建議他們接受射頻消融手術,以電流減低三叉神經的敏感度,此手術創傷低、過程簡單快捷,然而屬微入侵性治療,因此仍有不少患者抗拒;最近則有針對偏頭痛的標靶藥物面世,原理是抑制人體中的降鈣素基因相關肽(Calcitonin gene-related peptide,簡稱CGRP),減低其對血管的影響,防止血管收縮並導致偏頭痛,為患者提供多一個治療選擇。

談回Ivy的個案,她曾使用六種預防藥物,也嘗試過注射肉毒桿菌素,可惜病情控制始終欠佳。醫生評估後,決定為她處方標靶藥,她服藥後的發作次數明顯減少,儘管仍須持續觀察,但困擾她二十多年的難題終見曙光。