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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2019 年 04 月 02 日

張蔚賢

張蔚賢醫生,兒科專科醫生,多年的行醫生涯中,憑藉專業的兒科知識,一心一意為兒童着想,盡自己所能為兒童健康保駕護航,讓父母更為安心。

請相信真正的科學

在多年前,我曾遇上一名叫美寶(化名)的女孩。八歲的她性格活潑,深得長輩喜愛,但在半年間卻出現了智力下降及行為轉變等問題;其後,她更開始出現癲癇,一度失去意識。在多番追查下,醫生發現她在九個月大時曾感染麻疹,雖已完全康復,但或與病情有關,遂為她安排了多項檢查,最終確診她所患的是亞急性硬化性泛腦膜炎,是一種相當罕見但致命的中央腦神經疾病。患者的免疫系統有先天「缺陷」,令其身體無法完全清除麻疹病毒,埋下長遠的健康危機的種子。

我們為這位小女孩及其家人感到非常傷感,因為這個罕見的疾病,並無有效治療,只能眼睜睜看着其病情惡化,數年後死亡。屈指一算,美寶或正是一九八八年香港麻疹大爆發的「受害者」之一。當年,逾千人受感染,其中逾八百是一歲以下、未「足歲」接種疫苗的兒童。

麻疹近日非常猖獗,它是一種具高度傳染性、經空氣傳播的病毒性感染,即患者的一個噴嚏、一聲咳嗽,已能令疾病廣泛傳播,更甚的是,患者在症狀出現前四天已具傳染性。一般來說,在感染後十至十二日後,患者會發高燒、流鼻水、雙眼布滿血絲、口腔出現白點。數天後,身體會出現紅疹,多從面部及頸部開始,然後擴散,更可引致失明、腦萎縮、脫水及肺炎等。

幸運的是,早在六十年代,已有非常有效的麻疹疫苗面世,二千年時,美國更指麻疹已在當地「被殲滅」。因此,近年麻疹一直被認為是發展中國家出現的疾病。在二零一六年,全球有九萬人死於麻疹,主要來自貧窮、衞生環境較差的發展中國家。但奇怪的是,近年在先進國家如美國、多個歐洲國家及日本等,都出現麻疹爆發,究竟原因是甚麼呢?

在一九九八年,一位英國前醫生Andrew Wakefield及其團隊在知名醫學期刊《刺針》發表了一篇文章,指麻疹疫苗與兒童自閉症及腸胃疾病有關,引起極大震盪,不少家長因而拒絕讓子女接種麻疹疫苗。不過,不久之後,大量的流行病學研究推翻兩者之間的關係,而這位醫生其後亦被發現造假,而被褫奪執業資格。儘管如此,這些錯誤的資訊已深植家長的心,自此之後,全球各地掀起一陣「拒打麻疹疫苗」的風氣。

我們必須強調麻疹是可以預防的,而疫苗已獲證實是安全、有效。根據現時香港衞生防護中心的建議,兒童應接種兩劑麻疹疫苗,分別於十二至十五個月大及小一時接種,兩劑便能提供高達九成七保護。作為一名兒科醫生及父親,我都選擇為我的子女接種麻疹疫苗的。各位聰明的家長,你又會如何選擇呢?