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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2019 年 07 月 23 日

曾華德

曾華德醫生, 香港大學內科學系名譽臨牀教授,行醫30多年,從教學到行醫,喜好各種呼吸疾病奇難雜症,還患者順暢呼吸的基本權利。

被腫瘤壓至窒息?!

艾文(化名Elvin)今年四十五歲,是一名「超級煙民」,每天吸煙多達二十支。早前,他開始出現咳嗽及呼吸困難問題,連爬幾級樓梯也困難重重,遑論進行運動。但最令他困擾的是,他睡覺時無法平躺,必須利用三、四個枕頭,將上半身抬高,才能呼吸,方能入睡。近日,其情況急遽惡化,連飲水及進食時,都喘不過氣來,體重大幅下降二十磅,時刻汗流浹背,氣弱游絲,甚至無法說出一句完整的話。家人見狀,將他緊急送院治理。

胸部X光顯示,Elvin左肺出現腫塊,胸部電腦掃描亦發現氣管內有一個大腫瘤。腫瘤已侵入周邊組織及左上肺,其特徵與肺癌一致。這個腫瘤阻塞了氣管中段,使氣管狹窄如一條狹縫(圖一),正正解釋了他呼吸急促的情況。為解燃眉之急,醫生為他處方高流量氧氣治療,另一方面再安排支氣管鏡檢查,證實腫瘤阻塞氣管。活組織檢查顯示,腫瘤屬肺部鱗狀細胞癌。

電腦掃描顯示,氣管被周圍的癌組織極度壓縮成為一個微小的狹縫(箭頭),因此造成非常嚴重的呼吸困難。

為進一步改善呼呼情況,醫生利用支氣管鏡,將金屬支架插入患者氣管上端,成功打開了被壓迫的氣管中段(圖二),Elvin的呼吸馬上順暢,不再需要吸氧。插入支架後,咳嗽情況也消失。兩天後,他獲醫生安排出院回家休養,並接受放療和化療。在治療期間,他的生活質素大致理想,仍能跑步和騎單車,令他喜出望外。

支氣管鏡檢查顯示,支氣管內的金屬支架將壓縮的氣管擴張,從而緩解由腫瘤壓迫引起的極度呼吸困難。

Elvin的故事,是否看得觸目驚心呢?有否想過一顆腫瘤會讓患者窒息呢?事實上,這個情況並非不常見。氣管原發腫瘤可分良性或惡性,佔腫瘤的比例不足 百分之零點一。大約八成氣管腫瘤是惡性的,其中,最常見的是鱗狀細胞癌。由於其生長較快,且常伴隨其他症狀,如咯血等,較易被察覺;相反,良性腫瘤生長緩慢,症狀也是逐漸加劇。亦正因如此,良性氣管原發腫瘤經常被誤診為哮喘或慢阻肺病,或歷經數年也未被發現。

面對腫瘤致窒息情況,醫生同樣分秘必爭。就以 Elvin 為例,醫生為他緊急置入「自膨式氣道金屬支架」,但必須注意的是,放置支架雖可迅速緩解呼吸困難症狀,但並不能治癒潛在的癌症。患者仍然必須按病情接受放射治療等,延長生存期,並提升生活質素。