為提供更方便的一站式服務與讀者,星島雜誌集團旗下的東周網、東TOUCH、PCM電腦廣場、CAZ Buyer車買家、JET及Spiral游絲腕表網站將歸納為My-Magazine網站,只需完成以下簡單登記程序,即可以一個電郵地址,享用以上各網站提供的各種會員服務及源源不絕的會員優惠!
submit
submit
主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 07 月 21 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

明天會更好

從前,一名商人決定在貧困的落後地方賣鞋。有人聽罷大力潑冷水,覺得當地人根本無法負擔一對鞋,是不切實際而注定失敗的生意;少數人卻認同這想法,相信當地人對鞋的需求甚殷,只要大部分人買一對已是大生意,更重要的是這可讓當地人由無履變成「有履一族」,提升生活質素。

四十年前,決定於腫瘤科發展的人就如那位賣鞋人一樣。儘管腫瘤治療已有數百年歷史,但相對其他歷史悠久的專科如外科和內科,腫瘤科的發展仍處於嬰孩階段。當時,腫瘤治療主要靠外科手術,但創傷性高,大多只能有助早期腫瘤病人,晚期病人已不適合接受手術,唯一可用的就是化療。但是,當年的化療效果低而副作用多,過去廿多年研發的新一代化療藥,及針對嘔吐與造血功能的支援性藥物相繼出現,才將局面逆轉過來。

要數腫瘤科治療的第一個發展突破,可算是對付乳癌和前列腺癌的荷爾蒙治療。約三十年前,Goserelin Acetate率先面世,有效減少睪丸之雄激素分泌;六年後新一代針對雄激素抑制劑Bicalutamide獲批,進一步加強荷爾蒙治療處理前列腺癌的能力。治療乳癌的芳香酶抑制劑亦在廿四年前面世,大大提升療效。

另一腫瘤治療突破是標靶治療。它針對癌細胞特有的訊息傳導,從而阻止癌細胞分裂和擴散。首個獲批的標靶治療是廿一年前用於晚期乳癌的Trastuzumab,它亦是第一隻標靶藥物獲批用作輔助治療,減低復發。針對EGFR基因突變的肺癌標靶治療則是十多年前面世的Gefitinib及Erlotinib;八年前,針對ALK基因突變的肺癌標靶治療Crizotinib獲批,患者只需每日口服藥物,控制肺癌的效果比化療更佳,副作用更少。

腸癌標靶治療方面,十五年前分別針對EGFR的 單克隆抗體Cetuximab,和抗血管生成的單克隆抗體Bevacizumab獲批使用。這兩種藥物均需配合化療使用,提升對晚期腸癌的療效。手術後發現淋巴受影響的腸癌病人,十五年前證實以草酸鉑作輔助治療,可減低復發機會。另一大類標靶治療是對付腎癌和肝癌的多激酶抑制劑(Multi-kinase inhibitors)。它在十多年前面世,後來腎癌和肝癌還分別研發出超過七種及四種的類似標靶藥物。

最新腫瘤突破則是五年前獲批的抗PD-1免疫治療。當初用於黑色素皮膚瘤、腎癌和肺癌,其後的一連串研究發現,抗PD-1免疫治療對膀胱癌、胃癌、肝癌、子宮頸癌、頭頸癌等均有幫助。

回顧腫瘤科近四十年的發展,猶像賣鞋人故事一樣。當時腫瘤科的可用藥物很少,如今卻是發展最快的專科。未來,腫瘤科的挑戰將是找出使用現有治療方案的的更好方法和配搭,以發揮更大效用。另外,份子指標的研究發現腫瘤應可再細分為不同組別,並為各個組別的腫瘤研發更有效的針對性治療。腫瘤科的未來發展,會朝着更個人化、副作用更少,同時費用更能負擔的治療方案邁進,明天將會更好。

 

本網站內容僅供參考,絕非推介任何診斷/醫療方法或藥物或保證其療效,亦無意代替專業意見或諮詢、醫療診斷或醫學療程。
如對健康有任何疑問,應立即尋求專業意見以免耽誤診治。