為提供更方便的一站式服務與讀者,星島雜誌集團旗下的東周網、東TOUCH、PCM電腦廣場、CAZ Buyer車買家、JET及Spiral游絲腕表網站將歸納為My-Magazine網站,只需完成以下簡單登記程序,即可以一個電郵地址,享用以上各網站提供的各種會員服務及源源不絕的會員優惠!
submit
submit
主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 07 月 14 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

兩難與平衡

鼻咽癌相對其他癌症,具不少獨特之處。首先,它只高發於中國南部;第二,由於鼻咽位處頭顱正中,鄰近重要器官和組織,所以鼻咽腫瘤較適合使用放射治療而非手術處理。

第三,由於手術並非鼻咽癌的治療方案,所以無法如其他腫瘤可以通過手術得知受腫瘤影響範圍,亦不能透過病理學家在手術後檢驗腫瘤而得知腫瘤行為特性,因此在上世紀八十年代初仍未有電腦掃描前,醫生對鼻咽癌行為所知甚少,往往療效不彰。第四,鼻咽癌的成因已清楚得知與兒時經常進食鹹魚有關,但隨着經濟改善,鹹魚的消耗量大減,鼻咽癌的發病率亦因而下降。還有,雖然醫學界目前仍未找出導致鼻咽癌的基因,但鼻咽癌的遺傳性很高,而這些遺傳性家族的鼻咽癌患者確診時,大都比普遍鼻咽癌患者年輕。

承上所言,一般腫瘤大多從手術得到更多決定治療方案的有利資料,鼻咽癌則要靠放射治療前接受磁力掃描來提供腫瘤侵犯附近器官之情況,以決定放射治療的範圍及劑量。例如腫瘤向上生長,會擔心輻射破壞腦、腦垂體和顱底神經;腫瘤向前生長,會擔心影響眼睛;向外和上側生長,則怕影響內耳;向下生長,會容易破壞口咽;向邊旁生長,輻射有可能破壞口水腺功能而導致口乾,增加爛牙機會;如腫瘤轉移至頸淋巴,頸動脈受輻射後會容易栓塞而增加中風危機。

當腫瘤向上述各方向伸展,治療方面便容易出現兩難,需要作出平衡:既要給予足夠放射劑量來處理腫瘤,同時要保住鄰近器官功能。廿多年前所發展的同步化放療,先以化療縮小腫瘤,再用放射治療殺死腫瘤,好處是減少附近器官所受輻射量,將影響器官功能的機會減至最低,而且同步化療可加強放射治療殺滅癌細胞的能力。

鼻咽癌患者彼得最近慶祝自己完成放射治療五周年—這代表腫瘤以後復發機會極低。他仍記得當日耳鼻科醫生確診自己患上鼻咽癌,而同日腫瘤科醫生願意臨收工前與他會診,對此非常感恩。雖然彼得當時希望腫瘤科醫生能夠告訴他要接受甚麼治療方案,好讓他盡快有心理準備,但腫瘤科醫生說要等掃描結果方能討論,因為要了解腫瘤侵犯附近器官的情況,才能確定治療的範圍和需要特別保護的地方。不過,由於醫生在臨牀檢查已察覺彼得的頸淋巴脹大,即使未有掃描報告,已相信他要在放射治療以外加上化療。

彼得亦清楚記得,治療期間最辛苦的,莫過於放射治療時持續口乾,連味覺也變了,之後吞嚥時更疼痛萬分。後來得到腫瘤科醫生和放射治療師的意見,彼得太太努力為他準備合適食物,才能讓他度過那段痛苦的日子。

五年過去,如今腫瘤科醫生仍會提醒彼得要減低放射治療後遺症的風險,包括要注意口腔衞生和避免聽覺受損,更重要是頸動脈,因為頸動脈在接受放射治療後較易出現栓塞,所以彼得必需繼續奉行清淡飲食,慎防與導致一般人血管栓塞的三高(血脂、血糖、血壓)扯上關係。

本網站內容僅供參考,絕非推介任何診斷/醫療方法或藥物或保證其療效,亦無意代替專業意見或諮詢、醫療診斷或醫學療程。
如對健康有任何疑問,應立即尋求專業意見以免耽誤診治。