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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2019 年 06 月 28 日

止痛有法 癌症病人疼痛治療

癌症對患者的傷害,除了影響器官運作甚至全身機能外,到後期亦會引發極大痛楚,對於抗癌中的病人,肉體和精神同樣受着折磨,照顧者在旁看着也不好受。其實現代醫學已經有不少治療疼痛的藥物及方法,只要用得其法,患者絕對能擊退痛楚!

很多晚期癌症人需要承受極大痛楚。

五十歲的賀先生,十五年前從加拿大來港工作及定居,去年因為腹痛而求醫,經詳細檢查後,確診胃癌,而且已經擴散至全個腹腔,腹膜亦受癌細胞侵蝕。

「我消化系統一向不好,加上工作關係進食不定時,所以常有胃脹。我自兩三年前起體重逐漸下降,以為自己吃得少。但直至去年底因為長期胃脹痛,聽醫生建議照胃鏡,一照就發現問題,抽了組織化驗,之後再做過電腦掃描及正電子掃描,整個腹腔都是癌細胞,做手術也無用。

腫瘤科醫生最初建議試化療加標靶,之後再試免疫療法,直至現在……

人已經很消瘦,然而腹腔鼓脹,整個腹腔都痛,腫瘤科醫生給我試了很多種類的止痛藥,有口服也有注射的,劑量愈來愈高,但都不太有效果,最後我自己找到養和的疼痛治療中心,痛症科醫生給我轉了一種有神經痛止痛效果的嗎啡藥,現在已經毋需再打止痛針了……」

唐家輝醫生說,大約有二至三成癌症病人會有嚴重疼痛。

 

癌病人痛楚類別

養和醫院疼痛醫學專科醫生唐家輝說,癌症病人需要接受控制疼痛治療比率不低。

「研究顯示大約二至三成癌症病人會有嚴重疼痛;而在臨終前,大約九成癌病人都會受到痛楚的困擾。痛楚對癌症病人是一個很大的心理負擔,亦是一個恐懼。昔日我到老人社區中心舉行講座,長者們不約而同向我表示,他們不怕患癌,但最怕痛楚。」唐醫生說。

為何癌症會引發痛楚?唐醫生說,「癌症引發痛楚的成因有很多,包括腫瘤壓着神經線而產生痛楚;腫瘤長大引致附近組織發炎引發痛楚;腫瘤影響病人骨骼軟組織的疼痛;另外癌症治療亦會引發痛楚,例如化療或電療都可能會傷及神經線,有幾種化療藥物可以令手指腳趾非常疼痛;手術本身都會引發疼痛,例如肺癌開胸切除腫瘤,資料顯示有五成病人在手術後三個月,傷口仍然疼痛,不是醫生手勢不佳或手術本身有問題,但這是常見情況;又例如乳癌手術,清除腋下淋巴後,有一部分患者在三至四個月後仍然感痛楚,而當中的一成是嚴重痛楚,影響睡眠及起居生活。即大約百分之一的手術後病人受着痛症的困擾,這絕對不是小數目。」

除了癌症本身和治療會帶來疼痛外,癌症病人也會有因為年老退化而引起的痛症,例如背脊痛。「有肺癌病人在數年前切除了腫瘤,之後出現背脊痛,可能是癌細胞轉移至骨骼而造成的痛楚,亦可以是退化引致的背痛,即是就算沒有癌症復發,病人本身都會有痛症的存在。」唐醫生說。

其中最常見是病人在切除腫瘤手術後出現的痛楚。

 

正確使用嗎啡藥

唐醫生亦指出,現時不少藥物能有效控制癌細胞,延長病人性命,例如標靶藥物,幫助一些原本只得兩三個月壽命的病人延長壽命,這類病人會出現疼痛的機會因而增加。

癌症病人治療期間,以及患病情況穩定後,都會持續覆診,當有痛症發生時,是否由腫瘤科醫生治療病人的疼痛呢?是否用藥物治療呢?

唐醫生說,可以由腫瘤科醫生處理;至於處方甚麼藥物,則因應情況而定。根據醫療指引,可以用嗎啡類藥物治療癌症痛楚。

「大家或許會擔心嗎啡類止痛藥會上癮,但文獻顯示以嗎啡控制癌痛,上癮機會較低,除非病人本身有此傾向,例如有酗酒或濫藥習慣。在治療癌症痛症中有一種稱為「Pseudo-addiction」情況,即病人『追藥食』,愈服愈大量,像上癮一樣,事實是病人的痛楚需要更高劑量藥物才能控制。」唐醫生說。

另外唐醫生亦指出,當醫生處方嗎啡類藥物時,病人或大眾都會以為病情已經到了末期,其實是誤解,癌症病人在疼痛初期使用嗎啡類藥物,疼痛得到控制,病人才能保持生活質素。很多癌症病人服嗎啡類藥物很長的時間,而病情和疼痛都控制得好好,或可以減少嗎啡藥量。

嗎啡類止痛藥有很多種類,有些針對神經痛,有些適合肺功能或腎功能差的病人使用,有些是貼在皮膚上的,有些是噴鼻或含在舌下。「噴鼻及含在舌下的屬最新止痛藥物,一般醫生未必熟悉其使用方法;而噴鼻止痛劑,建議只處方予曾使用嗎啡類藥物的癌症病人。」唐醫生說。

乳癌病人在切除腋下淋巴後,亦會產生痛楚。

 

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