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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 06 月 16 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

加大力度

過去十多年,醫學界發展了很多針對晚期前列腺癌的新藥物治療,同時對舊有藥物使用也有新見解。

昔日處理晚期前列腺癌主要靠手術切除睪丸,或利用藥物抑制腦下垂體LH荷爾蒙分泌,兩種方法都是令睪丸減少分泌雄激素,統稱androgen deprivation therapy(ADT)。二○○八年第二代抗雄激素藥物Bicalutamide獲批准使用,由於效果更佳及副作用少,成為了晚期前列腺癌患者第一線治療的新選擇。當時,大部分病人會單一使用ADT或抗雄激素藥物,當一種藥物無效便轉用另一種,使用了兩種藥物後仍然惡化的話,便兩種一併使用,這合併使用名為「完全雄激素阻斷」,效果更強。

二○一一年獲批的另一類新藥abiraterone,屬「雄激素合成抑制劑」,為前列腺癌治療再掀新一章。它抑制睪丸以外的雄激素分泌,包括前列腺癌腫瘤細胞、腎上腺、皮下脂肪這些足可令腫瘤生長的雄激素來源。最初,abiraterone獲批准用於對「完全雄激素阻斷」無效的晚期前列腺癌病人,之後獲批可用於更早期病人。及後,數種第二代抗雄激素藥物相繼面世,包括enzalutamide、apalutamide、darolutamide。不過,腫瘤科醫生對各種抗雄激素藥物的最佳先後使用次序,還是未有共識。

過去,當抗雄激素藥物完全無效才建議化療,近年研究顯示晚期前列腺癌病人使用「完全雄激素阻斷」而無效的話,可提早使用化療。

一項今年公布的研究進一步證實,晚期前列腺癌患者接受了常規的ADT治療後,及早使用「雄激素合成抑制劑」abiraterone,患者的生存期中位數比單用ADT的三十六個月,大幅改善至五十三個月。這項新證據無疑值得病人認真考慮及早接受有關藥物。

今年七十歲的前列腺癌患者何伯八年前接受了手術切除前列腺,兩年後他的前列腺指標PSA突然上升,電腦掃描和正電子掃描的結果顯示多處盆腔淋巴出現復發,他同時使用了ADT及Bicalutamide這「完全雄激素阻斷」治療,還有放射治療來處理盆腔淋巴的轉移瘤,療效理想,但腫瘤受控三年後,PSA又慢慢上升,當時醫生將Bicalutamide加大至一般份量的三倍,又成功控制腫瘤,但九個月後腫瘤再度惡化,何伯再轉用「雄激素合成抑制劑」,病情穩定了一年。那時醫生已建議何伯,可考慮及早使用化療,但何伯對化療甚有保留,醫生轉用第二代抗雄激素藥物enzalutamide,但數個月後已再惡化。

六個月前,何伯不但PSA上升,而且開始出現骨痛,迫使他最終願意接受化療。出乎他的意料之外,化療副作用不算強,而PSA很快回落至正常水平。最近覆診,他問腫瘤科醫生,當年如果及早開始化療,加大力度,情況會否比現在好。醫生解釋,每個病人對治療都反應不一,無法預知,但事到如今,何伯回望過去甚至後悔已無意思,最重要是要向前看,用現有最適合的方法處理,才是最實際的做法。

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