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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 06 月 09 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

胸腺瘤

大家也許有聽過乳腺,但胸腺呢?胸腺並非乳腺,它是免疫系統的器官之一,位處胸腔內心臟前的前上縱膈,其免疫功能在新生兒和兒童時期最活躍,至少年初期開始慢慢萎縮,變成一團脂肪組織。在胸腺演變出來的腫瘤是胸腺瘤,它並不常見,高發於三十五至六十五歲人士,大部分患者並無症狀,但約三分之一人會同時患有重症肌無力,出現眼瞼下垂、說話困難等症狀。小部分的胸腺瘤患者亦會感到胸口不適,或有非常罕見的純紅血球再生不良、原發性低丙種球蛋白血症等。另一方面,儘管三分之一的胸腺瘤患者與重症肌無力有關,只有一成至一成半重症肌無力患者帶有胸腺瘤。

胸腺瘤大多數屬良性腫瘤,所以生長慢,但部分較「惡」的胸腺瘤還是會侵入鄰近組織或轉移至胸膜和心包膜,其生長位置也容易與淋巴瘤和生殖細胞瘤混淆。假如把胸腺瘤留在體內而不加處理的話,是否會變成惡性腫瘤,醫學界仍未有共識,但大部分外科醫生和腫瘤科醫生均建議胸腺瘤患者,一旦確診便應切除腫瘤,以防後患。手術切除是胸腺瘤的常規治療,如手術可切除整個腫瘤及腫瘤並無侵犯其包膜,患者算是根治了,毋需進一步治療,否則手術後患者要進一步接受放射治療。如患的是胸腺「癌」,手術後患者接受放射治療之外,更可能要加上化療。

Rebecca的個性比較沉鬱保守,在三十五歲那年,因為咳嗽照肺而發現自己前上縱膈長出腫瘤。她沒有其他症狀,接受了電腦掃描等一連串的檢驗後,結果顯示其腫瘤屬典型胸腺瘤形態,淋巴因沒有脹大而相信並非淋巴瘤;而生殖細胞瘤則常發於年輕男士,加上她的癌指標正常,所以排除Rebecca的腫瘤是生殖細胞瘤。不過,為安全計,當時外科醫生還是建議她以手術切除腫瘤,除了有助證實診斷,更可一併切除整個腫瘤而毋需接受其他術後治療。

可是,三年前的她覺得如非必要,都不想在自己身上開刀,增加任何生命風險,所以沒有考慮醫生建議,只願意接受定期電腦掃描。雖然Rebecca這兩年的病情穩定,最近覆診時卻發現腫瘤輕微脹大,更重要的是鄰近胸膜又長出了腫塊,懷疑出現轉移。外科醫生再次向她提出手術這治療方案,而今次她經歷了惡化的困擾後,她亦不再抗拒。手術期間,外科醫生發現她還有數粒腫瘤轉移至胸膜其他位置,於是便把原發腫瘤和這些轉移瘤一併切除。手術後,腫瘤科醫生跟Rebecca說,雖然在顯微鏡下,腫瘤細胞形態並非惡性,但因為她的腫瘤已出現擴散,所以需接受放射治療加化療,幸而胸腺瘤的生長一般較慢,相信她接受輔助治療後,應無大礙,不必過於掛心,畢竟保持心境舒泰對腫瘤患者來說,更為重要。Rebecca受到腫瘤「洗禮」後,覺得世事無常,做人也不必太過拘謹,她聽到醫生的話後點點頭,打趣說:「是哦,要對付胸腺瘤,當然是由「胸」出發,敞開「胸」懷才行吧!」

 

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