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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 05 月 26 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

注定或打拼?

患癌風險受先天和後天因素影響。要知先天有否帶有腫瘤遺傳基因,進行基因檢測可預計一個人因先天因素患上乳癌、卵巢癌、大腸癌、甲狀腺癌、前列腺癌、胰臟癌等某種癌症的遺傳風險,亦能推測將癌症遺傳基因傳給下一代的機會,為未來的個人健康計劃提供更多有用資訊。例如帶有BRCA 1及BRCA 2基因的乳癌患者,將來出現另一腫瘤的風險較高,進行基因檢測有助計劃日後治療的方向。

然而,大部分人都不需要考慮接受腫瘤基因檢測,除非家族有三人或以上患上同類腫瘤、有兩名或以上的家族成員在較年輕時已確診癌症、有一個家族成員患上兩個或以上不同類型的腫瘤,以及有成員患上罕有腫瘤如肉瘤等,這些人士帶有有關遺傳性腫瘤基因的機會較高,需要接受腫瘤基因檢測。

凡事有兩面,腫瘤基因檢測也有壞處,等待檢測結果時會令人緊張,當發現真正遺傳了腫瘤基因時,不論當事人或家人又會情緒低落,發現無事時卻誤以為自己百分百安全,還有購買保險和在職場上有可能受到歧視─美國自二○○八年實施了Genetic Information Nondiscrimination Act(簡稱GINA)的條例,禁止保險公司和僱主要求獲得及利用個人與腫瘤有關的基因檢測結果,然而香港並無此法例保障,當愈來愈多本地癌症病人進行這類基因測試時,結果卻有可能影響其個人及親人購買保險和工作的權利。

更重要的是,與遺傳有關的癌症實際只佔整體病例一成或以下,所以後天因素對腫瘤的形成影響甚大,即使患癌的先天因素強,還是可透過後天努力將風險減低。例如在香港和其他廣東地區常見的鼻咽癌,由廣東移居海外的第一代人,患上鼻咽癌的機會沒有變改,但之後仍居於海外的第二代和第三代,患上鼻咽癌的風險卻逐步減低,估計是因為他們生活習慣的改變而減低發病率。本港在過去二十年的鼻咽癌發病率亦明顯下降,相信是減少進食鹹魚有關,以往在西營盤的鹹魚欄亦不復興旺。而即使百分之五的鼻咽癌病人都有家族史,目前仍未有研究找出相關致癌基因,唯一清楚的是這類患者通常在三十多歲已確診鼻咽癌,相對一般鼻咽癌患者大多五十至六十歲才發病來得年輕。

今年三十五歲的馬克正是鼻咽癌患者。早前他因為感冒求診,家庭醫生發現他的頸側有腫塊,雖然他沒有鼻咽癌病徵,但醫生還是立刻轉介他至耳鼻喉科醫生。經內窺鏡和抽取組織檢驗後,證實患有鼻咽癌。

馬克第一次見腫瘤科醫生時,醫生解釋會在常規的放射治療外加上化療,以增加治癒率;由於馬克年輕患癌,醫生認為雖然他上一代並無鼻咽癌家族史,但仍建議他的兄弟姊妹接受鼻咽癌檢查,一旦患癌也可及早診治。以積極主動的態度去處理可改變的因素,比只關注已成定局的遺傳基因這被動方式,來得更明智吧。

 

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