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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 05 月 19 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

與瘤共存

愈來愈多癌症病人能夠與瘤共存,皆因免疫治療、標靶治療、荷爾蒙治療等腫瘤治療的效果愈來愈好,例如乳癌患者可使用荷爾蒙合併新型標靶藥物CDK4/6抑制劑及mTOR抑制劑,而前列腺癌患者可選擇不同的新型荷爾蒙藥物。一直惡名昭彰的化療如今亦因其副作用愈來愈少,可長期控制腫瘤,很多時候癌症病人使用化療藥物一段時間後已可停藥,當腫瘤變化時再用。

話雖如此,與瘤共存的病人仍需面對不少問題,除了腫瘤帶來的症狀和治療副作用之外,縱使腫瘤一直受控,病人還是會擔心腫瘤將來有變化,一方面希望醫生以檢驗來證實腫瘤受控,但每次接受驗血或掃描等檢驗又感到憂慮。經濟是另一問題,在公營醫療系統使用新藥,病人都需要自費,又有些新藥因未有充足證據而未被批准使用。病人與腫瘤搏鬥期間,還要繼續擔起不同生活角色,不少中年病人已為人父母,需要照顧子女;工作方面,與瘤共存的病人值得考慮繼續做工,以便有所寄託和維持收入來源之餘,又可保持生活圈子,部分病人亦因通過就業福利而得到醫療保障。不過,最重要的還是要透過均衡飲食、運動和調息來保持健康。癌症病人相對容易感染傳染病,所以要特別注意預防疾病,以免影響腫瘤治療,尤其是每年冬季流感,應按醫生意見注射流感疫苗。

瑪莉已經與瘤共存了十一個年頭了。她今年七十二歲,當年確診患上肺癌時,腫瘤已擴散至身體多處淋巴、肺部及骨頭,病情嚴重。她從不吸煙,但其腫瘤對當時唯一被發現的EGFR基因突變呈陰性,未能使用針對性的標靶藥物,幸而她接受化療和針對血管生成的標靶藥物後,效果良好,治療開始後四個月,化療療程之間的時間已可逐步延長至六周,副作用亦非常少。

除了EGFR基因突變,醫學界在其後六年間陸續發現如ALK及ROS1這些引致肺癌的其他基因突變。最初瑪莉並無考慮檢驗,認為每六周接受一次化療相對方便,可惜六年後其腫瘤惡化,一驗之下真的發現其腫瘤帶有ALK基因突變,於是轉用針對ALK的標靶藥物。成功控制腫瘤三年後,瑪莉的腫瘤又再作惡,雖然當時她可選擇第二代針對ALK的標靶藥物,惟副作用多,她寧願使用化療,結果在相對副作用少的情況下,病情再度受控兩年,直至一年多前腫瘤復發,當時已有數種第二代ALK標靶藥物可供瑪莉選擇,使用至今病情穩定,幾乎沒有症狀,副作用又相對少,期間亦毋需頻密接受掃描,只需定期檢驗癌症指標已足夠監察腫瘤情況。

回想患癌最初,瑪莉以為自此她的人生被打垮了。她從沒預計自己能與腫瘤長期抗爭,如今年逾七旬的她,仍可維持其出入口生意,社交、經濟都不成問題,誰會想到,過着「正常生活」的她其實是與瘤共存呢?

 

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