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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 05 月 12 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

有因必有果

與肺癌搏鬥了兩年的黃伯,開始相信世上一切都有因有果。確診時,他已是八十高齡,腫瘤已擴散至肺膜和肺部其他地方,不能以手術處理。雖然他吸煙四十多年後成功戒掉,但其肺功能已變弱,腫瘤的侵襲進一步加重肺部負擔,結果黃伯稍微郁動都氣喘如牛。活動能力和生活質素大受影響,加上曾目送多位好友因癌症離開,當時他的情緒極差;他知道自己年紀大,無法承受化療帶來的副作用,所以根本沒有可行的治療方案,黃伯的心情猶如墜進黑洞之中。

萬念俱灰之際,腫瘤科醫生告訴他,因為吸煙,他的腫瘤會有較多基因突變,因而產生更多有利免疫治療的新抗原,所以估計他接受免疫治療的話會有不錯效果。當然,醫生叮囑黃伯,不要因此以為吸煙是一樣好東西。

其後,黃伯一直使用免疫治療,效果良好,肺功能也大幅改善,只出現輕微的皮膚痕癢和肚瀉,但由於其肺功能欠佳,治療期間曾出現肺炎和支氣管炎,但王伯明白自己能以免疫治療處理癌症,已是幸運兒,總算安慰,同時也深感後悔,因為當年貪「有型」去吸煙,如今引來患癌後果。

的確,腫瘤科最能顯示因果關係的就是肺癌。十五年前,當時只能透過顯微鏡去檢視癌細胞而分類,早期患者以手術或同步化放療作根治性治療,較嚴重個案則以化療處理。不過,化療會毒殺所有細胞,連體內正常細胞如造血組織細胞、腸道粘膜上皮細胞等都受影響,導致白血球及血小板被抑制、作悶、肚瀉、口腔發炎等副作用;過去十五年,我們開始知道更多有關腫瘤特性的資訊,第一大發現是部分非吸煙人士的肺癌腫瘤由單一基因突變(EGFR、ALK或ROS1)所致,於是,一連串研究開發了針對這些基因突變的標靶藥物,療效比化療更理想,不單腫瘤控制時間較長,副作用也較少。

之後,有研究再發現這些帶有可針對的基因突變會進一步出現基因突變,導致腫瘤對標靶藥物產生抗藥性,於是又有其他針對這些「二度基因突變」的第二及第三代藥物面世,去解決抗藥性問題。後來,醫學界發現腦部是肺癌復發的常見部位,原來是因為口服標靶藥物滲透血腦屏障能力不佳,於是又致力發展對血腦屏障滲透力較佳的標靶藥物來處理。

第二大突破是近五年發現腫瘤可通過PD-1 及PD-L1兩個途徑來逃避人體免疫系統的監察和追殺。臨牀研究證實,PD-1免疫治療對這些特定腫瘤帶來良好療效,當病人腫瘤帶有某些如PD-L1、微衛星不穩定性及高TMB等分子指標,便代表病人適用免疫治療。最新研究發現,曾吸煙的肺癌病人如黃伯一樣,對於抗PD-1免疫治療通常有效,另一方面,不吸煙的肺癌患者之腫瘤較多帶有單一可針對的基因突變,這些病人通常對於抗PD-1免疫治療沒有效果。

多年來的研究,讓醫學界認識了腫瘤不同方面的「因」,亦得出如何有效治療的「果」。當我們真正明白因果,就應為自己想要的「果」而努力吧。

 

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