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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2019 年 05 月 03 日

病理學科技追兇 揪出淋巴癌

在疾病診斷過程中,除了病歷、臨牀病徵提供線索外,大部分疾病最終需要通過不同檢測技術作病理診斷,才能確認真兇。而病理科醫生便肩負此重任。

今期由病理科中的血液學專科醫生,為大家解釋如何透過先進技術,找出淋巴癌真身!

六十八歲的黃先生有感年紀大,知道驗身的重要性,故在二○一二年起每兩年接受一次全身檢查。

「家庭醫生建議我去做身體檢查,包括胃鏡及腸鏡,當時在腸鏡中發現有瘜肉,切除了化驗,屬良性。但家庭醫生追問我家族中有沒有成員患腸癌,我說有,他就建議我至少每兩年一次做腸鏡檢查。」黃先生說。

他於去年二月的腸鏡檢查中發現腸淋巴有異,需要抽組織化驗,結果發現惡性細胞,需要做詳細檢查,包括抽骨髓、正電子掃描、驗心臟,最終確診患瀰漫性大B細胞淋巴癌(Diffuse large B-cell lymphoma)。

懷疑淋巴癌患者如頸部淋巴核腫脹,可抽取淋巴組織化驗。

 

淋巴癌種類繁多

養和醫院血液學專科醫生蔡偉立說,淋巴癌有超過九十種。在淋巴癌中最常見的就是瀰漫性大B細胞淋巴癌。

「在病理學中,淋巴癌主要分為兩大類,第一類為非何杰金氏淋巴癌(non-Hodgkin lymphoma),另一類是何杰金氏淋巴癌(Hodgkin lymphoma)。非何杰金氏淋巴癌之下再以淋巴細胞種類(B淋巴細胞丶NK淋巴細胞丶T淋巴細胞)及其他臨牀丶免疫表型(immunophenotype) 及基因特徵細分多個類型 。」蔡醫生說。

瀰漫性大B細胞淋巴癌為非何杰金氏淋巴癌的其中一種。它除了是最常見的淋巴癌,同時也是最常見的血液科癌症。由於毒性高,如果不治療的話,病人生存期會很短。「雖然瀰漫性大B細胞淋巴癌毒性高,但治癒率卻不低。使用標準治療方案,包括化療加單克隆抗體藥物,大約有六成病人能夠治癒。」蔡醫生說。

蔡偉立醫生說,淋巴癌之中,以瀰漫性大B細胞淋巴癌最為常見。

 

流式細胞術  辨別淋巴癌身份

要確診淋巴癌,除了臨牀問診和身體檢查,以及各種掃描,最後及最重要的一環是由病理科醫生進行病理診斷,以確診淋巴癌及為其分類。

蔡醫生說,現在已有很多先進化驗技術可應用於淋巴癌診斷。至於抽取甚麼組織?最簡單的當然是抽血。

「有些淋巴癌細胞會在血液內遊走,通過檢視外周血塗片有可能已可以斷症:我們只需要將病人的血液標本塗在玻璃片上,進行染色後由病理科醫生在顯微鏡下檢視是否有淋巴癌細胞。」

如果在顯微鏡下有淋巴癌細胞,就可以通過先進的「流式細胞術」(flow cytometry)去做病理診斷:這技術可檢視懸浮在液體的細胞在其表面或細胞漿表達的抗原,以檢定是甚麼細胞,或是否正常細胞。例如正常的B細胞會表達B細胞的特定抗原,如果是惡性B細胞,可能會異常表達T細胞抗原。

另外,B細胞會在細胞表面表達免疫球蛋白。如果大部分B細胞表達的免疫球蛋白為相同的,這現象稱為『克隆』(clonal),就表示這些B細胞是惡性的細胞。」

然而黃先生所患的瀰漫性大B細胞淋巴癌,較少有癌細胞在血液中遊走,故上述方法就算沒有發現癌細胞,都不代表病人沒有淋巴癌。如在血液中找不到癌細胞的話,就會安排病人做組織活檢,包括抽取淋巴核或其他器官組織,及抽骨髓檢驗。

蔡醫生解釋流式細胞術的運作原理,它能快速篩選淋巴癌細胞。

 

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