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主頁  > 專欄  > 東觀點 2019 年 04 月 30 日

動物修例增阻嚇力 切忌矯枉過正

近日警方聯同漁護署及愛協在粉嶺破獲的「貓狗煉獄」,發現大量貓狗缺水缺糧被殘酷虐待,不餓死都只剩下半條命,部分動物屍體更是殘缺不全,懷疑被其他餓狗爭食咬走,場面非常恐怖。事件揭發後引起社會嘩然,令人關注有關動物權益法例已經過時,缺乏阻嚇性的現實。特區政府上周五就修訂《防止殘酷對待動物條例》展開三個月公眾諮詢,建議大幅提升殘酷對待動物的最高刑罰至監禁十年及罰款二百萬元。同時,對飼養動物者加入「謹慎責任」原則,確保被飼養的動物免受痛苦、疾病及傷害,針對者除了飼主,正正是這類打着寄養、收養為名的動物中心持有人。

目前香港法例對於保障動物權益可說落伍,導致各種殘酷對待動物的案件時有發生,例如:虐打及虐殺動物、不法商人經營環境惡劣的無牌寵物繁殖場,以及流浪動物中心等。現時當局修訂有關條例草案,正正是踏出改善有關情況的重要一步。

修訂建議除了大幅度增加殘酷對待動物的罰則,提高有關阻嚇力之外,建議更引入「謹慎責任」原則,要求動物負責人必須妥善照顧動物,並為動物提供合適的生存條件,除防止無良商人為了利益,開設環境極為惡劣的動物繁殖場牟利之餘,更可避免能力有限的善心人士,過度收養流浪動物,最終導致動物在惡劣生存環境下,面對疾病、飢餓等折磨的慘況。

此外,修訂建議又提出,法院有權按照殘酷對待動物案件情況的嚴重性,向被定罪人士監禁及罰款之餘,更可禁止被定罪者一段時間或終身禁止飼養動物,防止一些有虐待動物前科的慣犯再次犯案。

今次的修訂建議能夠加強保障動物權益,值得肯定。不過,當局在修例保障動物權益的同時,亦需要顧及市民大眾的日常生活所需,避免出現「好心做壞事」的情況。

公民黨立法會議員譚文豪表示,現時魚檔「生劏」白鱔及田雞等水產的做法十分之殘忍,要求特區政府盡快制訂指引,把魚檔屠宰食用魚類及水產納入條例中規管,規定魚檔必須先把魚類或田雞等水產「整死」,才可以屠宰;而漁護署助理署長薛漢宗則指,當局會考慮制訂有關「指引」,並向業界諮詢。

對於譚文豪的要求及當局建議制訂有關「指引」,業界經已明確反對,其中港九海鮮聯合總會主席李彩華表明,香港市民普遍喜歡食用「游水魚」,把食用魚類及水產「整死」後屠宰,會令魚肉變霉,而且在執行上有困難。

事實上香港作為一個華人為主的社會,進食鮮活屠宰水產已是生活的一部分。市民大眾的生活習慣不易移風易俗,現時先禁止「殘忍生劏」食用魚類水產,日後會否推而廣之,指「火焰生蝦」、「清蒸大閘蟹」等名菜「殘忍」,又進一步禁止?

當局在修訂條例時必須留意對社會大眾的影響,例如:把供食用及屠宰的動物剔除在條例之中,或者把制訂禁止「生劏」食用魚類及水產的指引非刑事化(即是單單呼籲業界採用有關指引,而非強制性),否則將會出現矯枉過正的情況,影響修訂條例的成效。

上周被揭發的恐怖貓狗收養中心,環境極其差劣。