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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 05 月 05 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

「惡化」有真假

世事有時真假難辨,原來腫瘤惡化亦然。何先生八年前患腎癌,接受手術抑制。兩年後何先生的肺部出現數粒小腫瘤,隨後四年都不停轉用多種多重激酶抑制劑(multi-kinase inhibitor, MKI)來控制。

兩年前,不少研究顯示免疫治療對腎癌療效好,副作用又比MKI少,何先生決定轉用免疫治療,使用了一年多,病情穩定,直至八個月前常感頭痛又暈眩,對平衡和說話能力也有點不如前,掃描後發現原來出現多處腦轉移瘤,醫生認為這是腫瘤的「真惡化」,立即安排何先生接受全腦放射治療,並告訴他放射治療本身有其療效之外,它與免疫治療更會產生協同作用,有利對付腫瘤。

 

近年免疫治療面世,腫瘤出現「真偽惡化」這情況。腫瘤患者出現「真惡化」,一般會出現腫瘤相關症狀,而「偽惡化」其實是免疫系統開始攻打腫瘤時,免疫細胞走進腫瘤中,導致腫瘤變大,而攻打腫瘤的淋巴細胞亦會令腫瘤在正電子掃描下變得活躍,所以當利用正電子掃描檢驗腫瘤反應時,會發現腫瘤的大小和活躍程度猶如「真惡化」時一樣,但實情只是自身免疫與腫瘤交戰時的「疑似惡化」現象而已。此情況下,病人一般不會出現「真惡化」時會有的症狀,腫瘤在一段時間後會自動改善,因而毋需如「真惡化」一樣,要改變或加強治療方案。

腫瘤界一直嘗試找出更準確的指標來分辨腫瘤的「真惡化」與「偽惡化」,但目前未有定案,只知道當進行抗PD-1免疫治療時,如果腫瘤患者在原先沒有腫瘤的器官突然出現腫瘤的話,很大機會是「真惡化」;但本身有腫瘤的器官再出現其他腫瘤,而加上患者其他部分的腫瘤正在改善中的話,則傾向是「偽惡化」。

當醫生診斷患者出現的是「偽惡化」,患者大可繼續沿用以往的治療方案,但必須接受頻密的定期監察,一旦腫瘤是「真惡化」時也可及早處理。有患者最長在監察六個月後才見到腫瘤重新縮小,所以患者在「偽惡化」的監察期間要有耐性。另一方面,醫生可能在初期診斷患者的腫瘤為「偽惡化」,但從其後的檢驗發現患者的其他新部位出現新的腫瘤影蹤的話,則表示患者腫瘤其實是「真惡化」。

何先生完成放射治療後,腦部腫瘤的確縮小,但為進一步加大免疫治療的效用,醫生加入針對血管增生的標靶藥物,這藥物滲透血腦屏障的能力佳,還可與免疫治療產生協同作用,何先生用藥兩個月後再接受腦部掃描,發現腫瘤幾乎全消,卻同時新發現一粒小小的腦轉移瘤。基於何先生沒有症狀而其他部位的腫瘤都在改善中,醫生便告訴他這大概是因加強了免疫治療能力後,腫瘤出現「偽惡化」所致,預計可繼續接受原有治療方案,而腫瘤會慢慢縮小,但期間何先生必需頻密覆診,以便醫生監察腫瘤變化。

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