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主頁  > 寵物  > 寵物醫健 2019 年 04 月 28 日

老狗健康 飲食運動倍留神

人會長大,毛孩會變老。當毛孩步入老年,身體機能逐漸退化,在日常生活和飲食照顧要加倍留神。

今期毛孩主角唐狗小啡因為年齡老化而出現健康衰退問題,到底在照顧老狗時有何特別注意?飲食又與牠們的健康有何關聯?復健師更會告訴我們按摩和熱敷對老狗和癱瘓狗的好處。

老狗飲食和生活習慣都與年輕時不同,家長要更留意牠們的健康變化。

今年十二歲的毛孩小啡身體強壯又活動正常,從外表看不出牠已經步入老年。家長Carmen說,十多年前於元朗居住,有一天家中毛孩不斷吠叫,他朝着狗狗吠叫的方向尋找,發現地下停車場有一頭流浪狗。「我看見當時只有約半歲的小啡十分瘦弱,便帶牠回家並給牠食物。我以為牠是走失的寵物,於是帶牠到診所掃描晶片,卻發現牠體內根本沒有晶片,應該是流浪狗。回家後小啡排便出來的都是石頭,相信是流浪時太肚餓以石頭充飢;鄰居又說見過牠被虐打,更懷疑是繁殖場走失的毛孩,最終不忍心之下便收養了牠。」

小啡現時運動量較少,主要是在家中玩玩具。

 

轉老狗糧 減少磷質

一眨眼便過了十二年,昔日的黃毛小子現在已經成了老狗,Carmen說小啡除了有輕微白內障和牙齒小問題外,身體尚算健康,而她為了小啡的體重管理和營養需求,近來轉為餵食老狗糧。

「小啡體重正常,現時四十九磅,但我擔心牠的四肢負荷過大,而且老狗很大機會肌肉萎縮,所以我便轉成餵老狗糧。其實毛孩與人一樣,年紀漸大不適合的飲食會對身體造成負擔,我在台灣修讀一個寵物營養課程,得知老狗需要注意磷質的吸收,以及營養需求都與年輕毛孩有所不同。然而在香港市面上大多數的寵物糧,包括外國入口的糧都不會列明磷質含量,磷質高對於老狗的腎臟負擔甚大。糧食中蛋白質含量高也會令磷質偏高,因此對於老狗來說選擇乾糧時要留意蛋白質要減少,大部分乾糧的蛋白質是來自於植物而非動物性蛋白質,都會令老狗吸收得不好,所以我便餵老狗糧取代俗稱的『一世糧』。」Carmen說。

老狗維持體重更要注意零食,Carmen認為:「家長不應選擇餅乾等以碳水化合物製成的現成零食,因為攝取過多的碳水化合物會令毛孩肥胖,我選脫水雞肉作為零食,並將雞肉切成很小塊。零食對於毛孩來說是獎勵和快樂,而不需要吃飽,當牠們吃零食的次數變多,反而會更開心。營養補充品方面,我給小啡在食物中添加薑黃粉和益生菌,薑黃粉對於老狗來說特別重要,因為既可以減少身體出現炎症的機會,也有助傷口和關節復原。」

由於數年前十字韌帶斷裂,Carmen十分着緊小啡的體重和關節。

 

Carmen第一次在停車場遇見小啡時牠十分瘦弱,大便時更排出碎石。

 

韌帶斷裂險癱瘓

飲食以外,第二點要留意老狗的運動量,Carmen指出小啡一向運動量不多,因為牠會與家中其他狗隻打架而需要隔離,牠現在與貓咪共同生活,生活習慣比較安靜。她說:「小啡一直以來習慣在戶內生活,即使出到戶外也只會散步 ,特別是牠年紀漸大,跑跳已經不適合牠,所以牠的運動量明顯減少。」

Carmen一直以來十分着緊小啡的體重和關節活動,原因是牠在四年前曾經十字韌帶斷裂,她表示:「當時在家中和牠如常玩玩具,突然間牠就叫了一聲,過一會後發現牠的後腿輕微跛行,但當時徵狀不是十分明顯,我以為牠是扭傷關節便不以為然,以為只需困籠數天便會改善情況。結果一直沒有好轉,我便帶牠去獸醫診所檢查,發現原來是右腿的十字韌帶斷裂,需要立院做手術修補。

手術後我持續幫牠進行簡單的物理治療和按摩,希望恢復牠的肌肉和關節的活動。當時獸醫告訴我應該要將牠困籠,但我掉以輕心,結果康復情況不如預期,令體重集中於左後腿,獸醫說嚴重更有可能導致後半身癱瘓,最終我便決心把牠困籠十天,直至康復能夠正常活動。

自始之後我便加倍留意牠的體重和關節健康,因為活動對狗隻來說十分重要,小啡可以自由活動,身體機能也會保持得更好,但是當老狗的行動不便,不再熱衷於探索世界,意志消沉,健康便會明顯轉壞,身體機能亦會急遽退化。」

Carmen不時會為小啡伸展肌肉和關節,避免牠的四肢退化。

 

按摩適合以「輕又慢」的方法進行,更要注意毛孩的情緒。

 

不少家長會為毛孩用暖水袋熱敷,有助紓緩肌肉痠痛。

 

復健針對肌肉關節

台灣復健師方卡樂修讀人類復健(即物理治療),她將復健的觀念套用到毛孩身上,為行動不便的寵物,在傳統治療以外尋求另一種重拾健康的方法,透過動物復健推廣與指導,包括按摩、熱敷、電療、水療、義肢訓練等多種復健醫學方式令年老和癱瘓的毛孩重獲新生。

方卡樂過往協助不少毛孩進行物理治療,更幫助收容所的老癱狗隻,希望牠們可以重新站起來,亦可提升牠們的生活質素,她說:「毛孩與人一樣,身體機能會隨着年齡增長而逐漸退化,特別是肌肉和關節,肌肉有機會出現萎縮和減少,關節則是因長期磨損而產生痛症,復健就是用熱敷、按摩、電療刺激肌肉來幫助毛孩減少痛楚,然後進一步進行肌力的訓練,目的是減慢牠們的退化,避免因為關節和肌肉而影響到整體生活,例如增強肌肉力量可以增強支撐骨骼,拉鬆關節可紓緩痛症等等。

其實老狗更需要運動,但牠們要考慮到身體退化,運動的方式應較為緩和及輕鬆,並減少重力訓練,例如散步、按摩、以遊戲來引導活動關節都適合老狗。而神經受損或骨骼問題導致肢體無法正常活動的癱瘓毛孩,通常我們會用被動的方式來改善肌肉情況,最常見就是熱敷和電療,也會透過肌力的訓練讓牠們重新站立。」

台灣復健師方卡樂將人類復健套用在毛孩身上,幫助行動不便的狗隻重獲新生。

 

按摩細節要掌握

不少家長都會為毛孩按摩,既能令毛孩感到舒服,又可以增進感情,但原來按摩亦有很多注意事項,方卡樂指出:「雖然所有毛孩都適合按摩,但要注意如果牠們身體有明顯的傷口,為免傷口受細菌感染,應避免按摩。而若毛孩患有骨折,附近的肌肉有可能需要按摩來紓緩痛楚或幫助訓練肌肉力量,但我們不應令骨折的地方受到二次傷害,所以這情況應交由專業人士進行。」

物理治療除了按摩,有時候更會配合熱敷,方卡樂認為每次熱敷約十五至二十分鐘才有效紓緩肌肉,按摩則是要照部位來決定時間。她說:「任何復健時都應注意毛孩的反應和情緒,按摩前家長應該盡量令毛孩的情緒穩定,也要培養信任和熟悉度,按摩對於人和狗而言都應該是舒適地進行,不應強求,這樣毛孩才會身心放鬆,按摩才有效果。
任何復健,包括按摩和熱敷,在沒有專業指導或未熟悉之前進行,都有可能產生反效果,家長應該先做好功課,例如學好按摩手法,避免令毛孩受傷。」

Carmen家中有數隻毛孩,但因為小啡會與牠們打架,需要「隔離」生活。

 

小啡年紀漸大,相對於跑跳等激烈運動,散步更為適合。

 

老狗前庭症候群

Carmen對於老狗的健康十分着緊,原因是二○一七年身患前庭症候群的小黑逝世。她說:「小黑在十五歲在那年,因為前庭炎而令健康急速轉壞,生活不能自理,不論飲食、大小便、甚至站立都要他人照顧。前庭症候群屬於老狗疾病,症狀十分類似中風,例如眼球不斷震動、流口水、短暫失去意識等等,前庭症候群是左右腦失去協調,猶如電腦重新開機一樣,但對於狗隻來說身體短暫失去腦部控制,即使康復後亦會歪頭和行不到直線。

十一歲時小黑第一次發病,當時牠正在屋外小便,突然暈倒,求診後便發現是前庭症候群。一個月後小黑漸漸康復,尚算是能夠自由活動,但不幸的是三年後再次復發,令其健康急劇衰退,四肢無力無法正常站立,必須依靠輔助器幫牠站起來和步行,牠亦不願進食,身體變得十分虛弱,最終一年多後去世。」

小狗自從患上前庭症候群後生活不能自理,甚至無法自行站立。