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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2019 年 04 月 26 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

乾隆千叟宴吃火鍋

上期說到清代才子和食家袁枚,對火鍋嗤之以鼻,但諷刺的是,後來他一大憾事,是因年老體弱而未能前赴乾隆擺的千叟宴,但這次千叟宴吃的,原來卻是他討厭的火鍋。

千叟宴是清初的筵席盛事,總共擺過四次,分別由康熙和乾隆各辦其二,但因花費太鉅,之後的皇帝便無以為繼。

話說,康熙六十大壽時,頒布天下,凡六十五歲以上長者,官民不論,均可前赴京城參加他在紫禁城暢春園擺的壽宴,結果赴宴者達兩千人,千叟宴因而得名。康熙更要求諸皇子、皇孫、宗室子孫等,年紀在十歲以上二十歲以下者,要去為這些長者敬酒、分發食品等,更要扶八十歲以上長者到康熙帝面前祝酒,以示恩寵。

到了康熙年屆六十九歲,為了預先慶祝自己七十大壽,他又擺了第二次的千叟宴。當時年僅十二歲的弘曆(即後來的乾隆)亦參加了祖父的這場盛會,留下深刻印象。

到了後來乾隆即位,為了效法祖父弘揚孝德,亦曾經辦過兩次千叟宴,一次是乾隆五十年正月初六,赴宴者近四千人;而另一次則是乾隆六十年,為了不想逾越祖父康熙在位六十一年之紀錄,因此選擇提早遜位,把皇位交給兒子,也就是嘉慶,在正月初四,他擺了第二次的千叟宴,赴宴者更多達近六千人,袁枚遺憾未能赴宴的就是這一次。

千叟宴但因出席者眾,只能在戶外擺,但乾隆擺的時間又在正月,北京天氣嚴寒,為了體恤赴宴者,相傳負責籌辦的權臣和珅,便想出吃火鍋,讓大家可以邊吃邊暖身。當然,乾隆盛世要擺火鍋御宴,又豈能失禮,於是又想出吃野味,食材共有十二種,包括:鹿肉片、飛龍脯、袍子脊、山雞片、魷魚卷、野豬肉,野鴨脯,野魚肉、刺龍牙、大葉芹、刺五加、鮮豆苗,可謂非常豐富。

其實,乾隆擺的千叟宴吃野味火鍋,隨了出於體貼,天氣嚴寒為出席老人家設想之外,相信原因之一,就是乾隆本人也十分愛吃火鍋。有人作過考據,說以乾隆五十四年的御膳菜單為例,他在這一年吃了兩百多頓火鍋,例如在開春的早晨,他要吃「燉酸菜熱鍋」和「鹿筋折(拆)鴨子熱鍋」;初夏,他會吃「野意熱鍋」和「山藥鴨羹熱鍋」;入秋,他的早飯裡竟也有「燕窩蔥椒鴨子熱鍋」;到了冬至,他又會一餐飯連吃三道含有雞、羊肉和口蘑的火鍋。

但細心一看,這些跟我們港人稱之為「打邊爐」,即以滾水滾湯涮肉片等食材來吃的火鍋吃法,其實有所不同,反而較像是把食材炆煮的「鍋」,並不一定是我們的「打邊爐」。所以當看到網上流傳乾隆一年吃了兩百多頓火鍋這說法時,大家也要分辨清楚,打個折扣。

(火鍋史話之二)