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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 04 月 21 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

勝戰法寶

在抗癌在治療中,要做到知己知彼,癌症患者其中要借助的是正電子掃描這法寶。所謂「知己」是要了解患者自身狀況,包括器官功能、後備功能、心理狀態以及社會與家人的支援,同時要知道可供選擇的各種治療方案之利弊、治療組合最理想的使用次序等。多年來,腫瘤治療不斷經歷改進,令患者可選擇的治療策略變得多而繁複,手術、放射治療、化療、標靶治療、荷爾蒙治療以及免疫治療之間的不同治療組合,需要周詳考慮來作出搭配。「知彼」則是要了解患者腫瘤的原發位置、對附近器官的影響、細胞的分化程度等特性,以及腫瘤之份子指標等。

正電子掃描可提供一些重要而獨有的腫瘤資訊。它讓我們知道患者腫瘤的位置和影響範圍,亦可反映腫瘤的分子特性,是其他如X光、磁力掃描等未能呈現的。新陳代謝較快的細胞會汲取更多葡萄糖,而正電子掃描透過追蹤這些放射性葡萄糖,從而得知腫瘤位置,並以細胞所取的葡萄糖量去推斷身體各部位腫瘤的惡性程度和生長速度。

正電子掃描合併電腦掃描的話,可提供解像度更高的診斷影像清楚了解各個腫瘤活躍的位置和程度。使用藥物治療的癌症患者,在不同時間重複接受正電子掃描,用以對比癌細胞的新陳代謝和腫瘤大小的變化,從而估算腫瘤對不同治療的反應,獲得更詳盡的「知彼」訊息。所以,儘管不少人擔心正電子掃描的輻射量大,但在適當情況下重複接受正電子掃描所得的有關腫瘤對治療反應的資訊,對「知己知彼」的重要性,遠比大眾擔心輻射的影響要大。

William半年前確診患上肺癌,當時原發腫瘤相對小,但正電子掃描顯示他的腫瘤已轉移至骨的三個不同地方。他從不吸煙,而腫瘤被驗出帶有EGFR基因突變,於是腫瘤科醫生提出兩個可供選擇的治療方案:他可先用第一代針對EGFR的標靶藥物(EGFR TKI),或直接使用第三代EGFR TKI。不過,William一想到第三代EGFR TKI的費用較高,而且一旦使用後而出現抗藥性的話,再用第一代或第二代EGFR TKI已大多無效,於是他決定先用第一代EGFR TKI,結果兩年多以來病情都非常穩定,正電子掃描顯示他的腫瘤幾乎全消。

然而,最近他的癌症指標上升,正電子掃描發現三粒轉移瘤的其中一粒又再活躍起來,腫瘤科醫生建議他抽骨組織以檢驗腫瘤是否帶有T-790M基因突變,有助估計其腫瘤對第三代EGFR TKI的效果。William一聽,擔心創傷性太大而拒絕了建議,而液體活驗又會帶假陰性,於是醫生提出,就算血液中沒有T-790M基因突變,William還是可選擇使用第三代EGFR TKI或以放射治療局部處理惡化部位。局部處理之所以可行,基於正電子掃描結果:體內只有一個地方惡化,假如以局部方法對付它,而繼續沿用現有治療方案去處理其他穩定的腫瘤,這就是盡力延長William腫瘤控制的時間,達到「知己知彼」策略之目的了。

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