為提供更方便的一站式服務與讀者,星島雜誌集團旗下的東周網、東TOUCH、PCM電腦廣場、CAZ Buyer車買家、JET及Spiral游絲腕表網站將歸納為My-Magazine網站,只需完成以下簡單登記程序,即可以一個電郵地址,享用以上各網站提供的各種會員服務及源源不絕的會員優惠!
submit
submit
主頁  > 專欄  > 書寫人生 2019 年 04 月 12 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

不一樣的官太太

一篇〈我不是官太太〉的網文,令美國駐中國西南地區總領事林傑偉〈Jim Mullinax〉的妻子莊祖宜成為國內網紅。

文中透露,雖然被稱為夫人,讓人想起貴氣逼人像宋美齡,但現實裏的她卻既不富也不貴,這個總領事夫人並不好當,不單因為美國駐外官員都嚴格要求奉公守法,一旦被查到濫用職權,小則影響升遷,大則革職;更加因為入息有限,她說自己從來不用也買不起名牌,且覺得東西買得便宜比買得貴更值得炫耀,美國外交經費原本就不高,再加上特朗普總統上任後又大幅削減國務院預算,以至駐外機社交經費極其有限,她與丈夫常常要為節省開支而絞盡腦汁。

她是廚師出身,就以宴客作為例子,她說成都美領館的年度社交預算恐怕還比不上當地的地方機構,並沒有能力像其他本地官員一樣在酒店或餐廳宴請賓客,只能在官邸內舉辦。她舉例說,去年底領館辦一場接待二十八位中外貴賓的自助晚宴,但當時經費差不多用完,每位來賓預算只有六十元人民幣,結果她與廚師只有硬着頭皮,以廚藝彌補不足,盡量讓肉類海鮮中西小點面面俱到,最後結算不包酒水共花了六百三十元,人均才二十二點五元,她打趣說:「算是用血汗贊助美國政府吧!」

以下是那場人均二十二點五元的自助晚餐菜單,每道菜都是二十八人的份量:辮子麵包、菠菜芝士麵包卷、咖喱牛肉千層餅、香腸拼盤、麻醬拌黃瓜、泰式涼拌海鮮、川味椒麻雞、五香烤肋排、紅燒蘿蔔牛腩、培根炒孢子甘藍、紅棗心太軟、意式焦糖餅乾、草莓白巧克力慕斯。

每人平均才二十二點五元,真的令人難以置信,但也從側面說明了,我們平時出外吃飯那麼貴,除了人工外,其實大部分都是用來付租金。

接待晚宴還罷了,領館內活動如下午茶匯報和節慶聚會等,都是沒有經費的,她為了對夫君工作支持,惟有親自掏腰包。她說自己那些微薄稿費和街頭演出打賞(她說自己是成都持證上崗的街頭藝人!)常常就是這樣用掉的。

莊祖宜這個名字是否有點熟悉?對,她就是十年前本欄介紹過《廚房裏的人類學家》一書的作者,她原本唸人類學,後來卻放下博士論文,中途出家,走了去學廚。她曾經「嫁雞隨雞」的隨丈夫到了香港,並自己在香港的餐廳實習及找工作,搞出趣事連篇。

書中她也有分享與丈夫拍檔,參加美國駐港領事館一年一度員工眷屬Chili烹飪大賽的趣事,結果他們拿了第一名,刻了她與丈夫名字的金湯匙獎杯有好幾個月掛在領事館的正門大廳,就在時任總統小布殊的玉照旁邊,她打趣說,這像是要提醒進進出出的官員,除了國家安全以外,民生也很重要。