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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 04 月 14 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

協同作用

為了提升腫瘤科的治療效果,很多時醫生都為病人使用合併治療,希望其中有藥可擊中癌細胞,亦藉此讓藥物之間產生協同作用,增強療效。常見例子是病人使用數種化療藥物,希望癌細胞不會同時對所有使用的化療藥物出現抗藥性,亦可通過它們的不同藥理機制殺死癌細胞,向癌細胞的各方面放箭。

十多年前,針對癌細胞特定新陳代謝的標靶治療出現,副作用少,亦促使標靶藥物經常與化療合併使用,如針對EGFR(上皮生長因子)、VEGF(血管內皮生長因子)和HER2基因突變的標靶藥物,便可與化療一併使用於治療肺癌、腸癌、乳癌、胃癌,而針對VEGF的標靶藥物,更可與化療藥物產生協同作用,增強化療藥效滲透腫瘤的能力。

數年前,抗PD-1免疫治療面世,被發現對很多腫瘤包括肺癌、腎癌、肝癌、膀胱癌等有效,但成功機會只約有三成。幸好醫學界發現並有研究證實,抗PD-1免疫治療加上化療可為肺癌患者帶來更好療效。

至於腎癌和肝癌,以往都是使用單一的多重激酶抑製劑(MKI)如Sunitinib作為標靶治療。約一年前,有關治療得到突破,研究顯示抗PD-L1 免疫治療藥物Atezolizumab加上抗血管增生的Bevacizumab一併使用,對腎癌效果比單用Sunitinib理想。事實上,Atezolizumab及Bevacizumab分別單用於腎癌都有用,但Bevacizumab更可與Atezolizumab產生協同作用,加強療效。

最新兩篇刊登於《新英倫醫學雜誌》的研究亦發現類似結果。抗PD-1免疫治療Pembrolizumab或抗PD-L1免疫治療Avelumab 加上Axitinib這MKI,對腎癌療效均比單用Sunitinib好,不論是無惡化存活率、整體存活率、藥物反應率都有改善,而且副作用沒明顯增多,協同作用就如Atezolizumab加上Bevacizumab。

Judy是其中一個受惠於免疫治療和MKI合併治療好處的腎癌患者。三個月前,她透過身體檢查發現小便帶血,一連串驗證後發現腎有腫瘤,且已擴散至肺部。當時腫瘤科醫生告訴她,在未有抗PD-1免疫治療前,常規做法是以手術切除腎腫瘤,一來方便抽取組織化驗;二來切除大部分腫瘤後,由於減少了免疫能力被抑制的問題,部分病人的轉移瘤更會自行得到改善,情況猶如使用抗PD-1免疫治療能達致的效果;三來可避免小便大量出血。如今,免疫治療的面世可讓Judy直接使用PD-1免疫治療,而毋需靠手術處理。

Judy決定使用抗PD-1免疫治療,用藥十周後,掃描已發現其原發腫瘤和大部分肺部的轉移腫瘤得到改善,只有數粒肺腫瘤仍在長大。基於最近研究報告反映抗PD-1免疫治療加上Axitinib這合併治療能提升療效,一向積極進取的Judy聽取醫生解釋後,決定在治療方案中加入Axitinib,希望兩種藥物攜手合作發揮更大效果,務求將體內的癌細胞趕盡殺絕。

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