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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 03 月 24 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

愈暖愈多癌?

五年前,踏入五十歲大關的Carol決定是時候檢查身體,卻發現患有肺癌,這噩耗把Carol徹底打入谷底。手術後,醫生發現她的淋巴並無影響,而她從不吸煙,檢驗證實其腫瘤帶有EGFR基因突變。

腫瘤科醫生跟Carol說,她是不幸中之大幸,因為及早確診,單靠手術已可處理腫瘤。Carol對於自己生活習慣一向健康卻患上大病,不明所以,探究一番後,估計是早年工作經常要去發展中國家,受當地空氣污染影響而致癌。她希望將環境與健康息息相關的資訊推廣出去,於是在抗癌的同時,積極參與非牟利組織活動,宣揚環保,目的是減慢全球暖化等環境問題,減少因此患病的機會。

如今五年過去,Carol算是治癒,但全球暖化等氣候問題未見好轉,大家都憂慮氣候改變對生活造成的影響,但導致健康問題這方面則較少談及,實情是氣候暖化對全球人口健康的影響,已逐步呈現出來。

人類活動排放了大量二氧化碳等溫室氣體,造成地球大氣層和海洋因溫室效應而溫度上升,不單令兩極的冰川融化,出現海洋水位上漲以致多國水浸,還令全球天氣反常,大風大雪或暴雨乾旱等天災屢見不鮮,導致不少人流離失所,海洋及種植等生態亦受破壞。倘若當地政府救災不力,更會出現瘟疫、饑荒、貧窮等問題,令當地災民飽受身心靈困苦。可惜,人類生活方式不變的話,這些極端氣候只會愈見頻繁和嚴重,就如去年香港也曾受到超級颱風山竹大肆蹂躪,災後全城幾乎癱瘓。

地球溫度和環境變遷,會改變傳染病媒體的生成。好像本港常見的蚊,就是登革熱的傳播媒介,去年本港曾封閉懷疑是登革熱源頭的獅子山公園,以圖遏止疫情擴散,並防止一直由外地傳入的登革熱變成風土病;另一蚊傳疾病寨卡病毒,本港亦一直維持戒備級別。

氣候變化亦會延長過敏季節。臭氧及碳排放污染令花粉數量上升,而極端降雨量及潮濕天氣助長室內真菌及霉菌產生,增加患過敏症及哮喘的機會。熱浪也會對心、肺、腎構成負擔,尤其是老弱和病者會更易中招;另外,炎熱天氣是沙門氏菌和霍亂的理想生長環境,造成食物安全問題,亦與個人情緒和心理狀態有關,處理不當會增加自殺和孕婦出現併發症等風險。

癌症呢?溫室氣體排放愈來愈多,導致溫度上升,令空氣污染和霧霾更加嚴重,不單破壞心肺健康,有研究顯示空氣污染和霧霾帶來的健康影響幾乎等如二手煙;二○一三年世界衞生組織已宣布,空氣污染是致癌物質,尤其是肺癌,兩者關係已非常明確。另有研究證實皮膚癌發病率與全球暖化有關,的確,白色人種的皮膚癌發病率,近十多年來都在上升,本地情況也有上升趨勢。

慶幸大部分國家都簽署了巴黎氣候協定,全球政界及科學界均致力將全球暖化的問題減慢以至逆轉。除了工業減排有害物質,個人也可通過飲食減少對環境的負面影響,研究顯示,減少進食肉類,可減低二氧化碳的排放。多選蔬果類、全穀類、堅果等非肉類食物,做個造福健康和環境的都市人吧。

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