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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2019 年 03 月 15 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

白馬寺:中國佛教的源頭

如果是伊斯蘭教徒,他們會務求一生起碼一次到麥加朝聖;如果是基督徒,就會到耶路撒冷;如果是藏傳佛教徒,就會到拉薩布達拉宮;那麼,中國佛教徒,又該到哪裏呢?答案卻較言人人殊,有人會認是法門寺,有人會說是靈光寺,又或者五台山……但今期想說的卻是洛陽白馬寺(見圖1)。

白馬寺為何如此重要呢﹖原因是白馬寺是佛教傳入中國後第一座官辦寺院,有中國佛教的「祖庭」和「釋源」之稱,距今已有近二千年歷史。

究竟佛教在中國始於何時﹖答案當然不是唐代玄奘法師西行往天竺取經,而是東漢年間。

話說東漢開國之君光武帝劉秀之子,漢明帝劉莊,有晚睡覺時夢見一身高六丈,頭頂發光的金人,在殿庭之上御雲而立,第二朝醒來,臨朝時以此夢詢問群臣,大臣傅毅啟奏說,西方有神,稱為佛,就像皇上昨夜夢到的那樣。明帝聽罷大喜,公元六十五年,派大臣蔡音、秦景等十餘人西行求佛取經,這比起唐代玄奘,早了五百多年。

後來,這些東漢使者在大月氏國(今阿富汗至中亞一帶),遇到印度高僧攝摩騰和竺法蘭,並見到佛經和釋迦牟尼像,便懇請兩位高僧東來中國弘法布教。

公元六十七年,兩僧應邀隨同東漢使者,用白馬馱載佛經、佛像來到當時東漢的首都洛陽(見圖2,畫像取自白馬寺內藏畫)。明帝十分高興,對兩僧禮重有嘉,親自接見,並安排他們在當時負責外交事務的官署「鴻臚寺」暫住,後來更興建「白馬寺」給兩僧作居所,「白馬」二字為紀念白馬馱經,而「寺」字則取自「鴻臚寺」之「寺」字,後來「寺」也成了佛教建築的泛稱。

白馬寺這裡誕生了很多中國佛教的第一,例如前述兩位印度高僧,在此譯出《四十二章經》,為現存中國第一部漢譯佛典;而公元二百六十年,朱士行在此跪於佛祖前受戒,成了第一位在漢地剃度出家的人,打破了來自儒家「身體髮膚,受之父母,不敢毀傷」的傳統。

也因為這很多的第一,白馬寺成了中國佛教徒的朝聖之地。

(洛陽西安古都行之十)