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主頁  > 專欄  > 醫道 2019 年 03 月 17 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

受年齡限制

人類的壽命因為環境衞生、食物營養、醫療服務等方面不斷改進和提升,變得愈來愈長。香港是全球男女最長壽的地區,女性平均壽命八十七點六歲,男性平均八十一點七歲。

長壽為社會增添醫療壓力,很多退化病,包括心血管病、腦血管病、肺功能差和癌症發生在年長人口,治療上更難更複雜。就腫瘤科而言,年長病人不能承受較進取及侵犯性治療如手術和化療,幸好近十多年來發展而成的標靶治療和免疫治療具較少副作用,為年長癌症病人帶來更多較適合的治療選擇。

以不吸煙的肺癌病人為例,他們的腫瘤大多帶有可針對的上皮生長因子EGFR基因突變,而目前針對EGFR基因突變的口服標靶藥物(TKI)已發展至第三代。最新的第三代EGFR口服標靶藥物osimertinib除了針對腦轉移腫瘤,還特別針對病人服用第一代及第二代藥物出現的抗藥性,而六成抗藥性個案都是由於EGFR基因除原有突變外,再出現T790M突變引起。

二○一五年十一月,第三代藥物首先獲批准用於對第一代或第二代EGFR TKI有抗藥性而腫瘤帶有T790M基因突變的肺癌病人。這對於使用EGFR TKI失效的病人無疑是好消息,但如病人沒有或無法抽取腫瘤組織或透過液體活檢而發現腫瘤帶有T790M基因突變的話,他們只能使用化療,而年長病人更連化療也無法選擇。

二○一八年,基於另一項有對照組的前瞻性研究結果指出osimertinib用作第一線治療的效果,比第一代和第二代EGFR TKI更好,四月美國食品及藥物管理局便因此批准任何肺癌腫瘤帶有EGFR基因突變的病人,不論有否出現T790M突變都可使用第三代藥物osimertinib作第一線治療。本港最近通過相關註冊,osimertini可用作醫治帶EGFR基因突變肺癌的第一線藥物。

七十五歲的王老太是公營退休護士,大概十個月前確診患上帶有EGFR基因突變的肺癌,當時腫瘤已擴散至骨。王老太先用第一代EGFR TKI,療效良好,而由於她是退休公務員,可在公院免費使用此藥。可是,最近她的癌症指標回彈,並出現骨痛,正電子掃描發現她的腫瘤惡化,液體活檢卻找不到T790M基因突變。公立醫院的腫瘤科醫生當時說王老太的血液中未有發現T790M基因突變,所以未能用上osimertinib,建議她用化療。

王老太與家人都擔心化療的副作用太強,於是找來私家的腫瘤科醫生索取第二意見,結果帶來佳音。腫瘤科醫生解釋,osimertinib早在去年四月被美國當局批准用於沒有帶T790M基因突變的癌症病人,但可能香港剛開始批准有關用途,所以公立醫院仍未完全實行。如今王老太在私營市場開始使用osimertinib,醫生便建議她可找找長俸福利官談談,甚或聯絡立法會議員來審視一下公立醫院的做法,是否需要及早作出調整,以造福其他尤其是承受不了化療的年長病人。

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