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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2019 年 03 月 07 日

曾華德

曾華德醫生, 香港大學內科學系名譽臨牀教授,行醫30多年,從教學到行醫,喜好各種呼吸疾病奇難雜症,還患者順暢呼吸的基本權利。

高.瘦.男

陳先生(Dave,化名)是一名律師,年僅二十八,高瘦俊朗,體能甚佳。早前,他突然右側胸部劇痛,上樓梯時更呼吸變急,相當吃力。病情嚴重時,他根本無法外出、上班,只能躺在牀上休息,減慢呼吸,以紓緩不適。由於病情持續,他終往求醫。他沒有任何病史、受傷紀錄,唯一可「挑剔」的,是他為一名「重度煙民」。初步檢查他沒有咳嗽、咳痰或任何異常跡象,然而胸部X光檢查(圖1)顯示其右肺出現大氣胸—這正是不少「高瘦男」的常見疾病。

患者胸部X光片顯示右側大氣胸。

其後,Dave被送入院接受進一步觀察及氧氣治療。他接受了胸部電腦掃描,檢查確診右肺出現大氣胸。在局部麻醉下,醫生為他進行了胸腔引流,將被困在胸膜腔內的空氣引流到體外,其萎縮的右肺立即部分復脹(圖2)。連續胸部X光檢查顯示,Dave的病情逐漸改善,於第五天,醫生為他取出了引流管,並讓他回家休養。一個月後覆診,其胸部X光檢查正常。除了定期覆診,醫生亦強烈建議他戒煙。

同一患者的第二次胸部X光檢查,顯示插入胸腔引流管(箭頭)後右側氣胸消退,引流管有助於右肺重新擴張。

我們的肺部,被胸膜所覆蓋。正常情況下,胸膜腔內(即肺與肋骨間)是一個完全密閉的空間,空氣無法進入。一旦空氣進入胸膜腔內,就會形成氣胸,令肺部塌陷。每年,每十萬人中,約有十七至二十三宗個案,而在吸煙的男性中尤其常見。原發性氣胸可發生在健康人士身上,Dave就是其中一個例子;而慢阻肺病、肺纖維化患者則可能出現繼發性氣胸。

筆者經常提及醫生必須擁有一顆「懷疑的心」,在診斷氣胸個案時亦然。即使對有經驗的醫生來講,也很難單靠體格檢查便能作出診斷,很多時須要進行胸部X光或電腦掃描。由於繼發性氣胸背後可能隱藏着嚴重疾病,如肺癌、肺纖維化、肺氣腫和肺結核等,如患者年紀較大(如超過四十歲),則更要考慮其他疾病的可能性。醫生或會安排胸部電腦掃描、結核菌痰液檢測等,以作確診。

氣胸屬於急症,患者必須立即就醫。治療方案取決於症狀的嚴重及緊急程度。輕微的原發性氣胸一般毋須治療,因為少量的氣胸,一般能夠自行吸收;較大的氣胸,或有呼吸短促的症狀,則可利用注射器或胸導管將空氣移除。

話雖如此,但千萬別以為氣胸是小事。在部分嚴重個案中,氣胸會迅速擴大,患者亦會血壓下降,須由經驗豐富的醫生立即釋放胸內空氣,否則患者有死亡風險;若經引流手術不成功,或者氣胸反復發作,則可能需要進行手術,作為預防。