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主頁  > 專欄  > 杏林手札 2019 年 02 月 28 日

曾華德

曾華德醫生, 呼吸系統科專科醫生。

頭痛欲裂的背後⋯⋯

頭痛十分常見,但若持續一個月,且同時出現噁心及嘔吐症狀,想必這一個月相當「難過」。而且,種種不適症狀背後,更可能隱藏著嚴重病症,絕對不容小覷。35歲的周女士(化名)自3個月前開始持續體重下降,及後更出現頭痛、胸痛、噁心、嘔吐等。病情最嚴重時,她每天頭痛欲裂,嘔吐達10次之多。她曾多次求醫,但仍未能找出病因,令其相當困擾。

輾轉之下,她被轉介至呼吸系統科專科醫生。醫生為其進行詳細檢查,發現她並無異常的神經、胸部或腹部徵兆,但胸部X光赫然發現其左肺出現腫塊(圖1),經支氣管鏡及電腦掃描檢查後,最終確診肺癌,且顯示兩肺均有許多微小的轉移病灶。

胸部X線顯示左側大肺癌。(箭頭)

而由於她持續頭痛,醫生亦為其安排電腦掃描,惜未有發現;及後,再安排她接受腦部核磁共振成像檢查,結果顯示癌症擴散至腦膜,即軟腦膜癌病(圖2)。因此,醫生再建議她接受腰椎穿刺取出腦脊液檢查,檢驗結果同樣發現腦脊液中有癌細胞。

腦部核磁共振增強掃描顯示癌症擴散到腦膜中。(三個箭頭)

有見及此,醫生立即為周女士安排了全腦放射及類固醇(地塞米松)治療。隨着這10天的治療,其頭痛、噁心和嘔吐症狀得到顯著緩解。由於她的肺癌基因檢測顯示EGFR基因突變,故醫生為她處方針對性的標靶藥物,以作治療。從此病例可見,這類較為罕見的「難治性頭痛」背後,可能隱藏着嚴重成因,患者必須及早求醫,找出成因。

軟腦膜癌病是罕見的癌症併發症,意指癌細胞擴散至腦膜和脊髓膜。研究顯示,有5%癌症個案可能出現此情況,當中以淋巴瘤、白血病、黑色素瘤、乳腺癌的轉移個案較為常見,但在肺癌中卻較為少見,因此周女士的情況可謂相當特殊。

與腦部核磁共振增強掃描相比,腦部電腦掃描和磁共振成像不夠敏感。雖然腦部核磁共振增強掃描檢查優於電腦掃描,但也可能產生假陰性結果,所以或須同時進行多種診斷方法,以作確診。如果未能及時診治,病人的中位生存期僅為4到6周,患者最終或死於頭痛、抽搐和意識喪失等。

作為醫者,必須抱着「懷疑的心」,及早為這類病人進行多種詳細檢查以作確診,再快速地給予積極有效的治療。值得一提的是,即使得到治療,軟腦膜癌病患者的中位生存期一般僅為2至3個月,但他們至少在此段時間能享有較佳的生活質素,不再受嚴重的症狀折騰,能與家人把握時光,好好共聚。