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主頁  > 專欄  > 東觀點 2019 年 01 月 01 日

流感肆虐 提早停課決定正確

每年踏入隆冬,冬季流感爆發均會令經已十分緊張的公共醫療系統百上加斤,為了進一步防止流感疫情擴散,食物及衞生局局長陳肇始在一月二十四日舉行跨部門會議後,宣布全港所有幼稚園及幼兒中心在一月二十六日起停課,提早放農曆年假。

幼童及長者由於身體抵抗力較弱,過去以來一直都是冬季流感主要的感染群體,因此,幼童及長者一直都是特區政府應對冬季流感的防治重點。今年的冬季流感屬於甲型H1流感,對幼童的影響程度較大,根據衞生署的統計數字,截至一月十二日,六歲以下兒童因流感入院率,上升至萬分之九點二三,為各年齡組別之冠。

為防止冬季流感在幼稚園及幼兒中心蔓延,衞生防護中心早在一月十八日舉行跨部門會議後,建議爆發流感的幼稚園及幼兒中心,必須停課七天,並進一步調低界定幼稚園及幼兒中心爆發流感的門檻,由兩成學生感染流感,下調至九十六小時內,有三名學生感染流感。由於,衞生防護中心大幅調低幼稚園及幼兒中心爆發流感的停課門檻,幼稚園及幼兒中心的停課數字在短短數日大幅上升,由一月十九日的一百九十三間,到一月二十四日經已升至三百八十四間,約佔全港幼稚園及幼兒中心的四成,因此,陳肇始宣布全港幼稚園及幼兒中心在二十六日停課顯得順理成章。

相比於去年二月七日,特區政府因為冬季流感肆虐,臨時宣布第二日起全港小學、幼稚園及幼兒中心停課,提早放農曆年假,今年的停課安排明顯有部署。

去年冬季流感全面爆發後,特區政府並沒有作出較大型防護安排,直至有兩名兒童因流感死亡後,特區政府才宣布停課安排,然而今次政府在發現幼童感染流感數字呈現異常的增幅後,立即調低幼稚園及幼兒中心的流感爆發停課門檻,顯示出當局對流感爆發的問題更加敏感。與此同時,當局每日均發放幼稚園及幼兒中心的停課數字,這亦為廣大家長及辦學團體作出預警,當局可能會隨着情況發展,宣布全港的幼稚園及幼兒中心停課,家長及辦學團體均可預早為停課作出適當的準備及安排,避免因臨時宣布停課打亂家長及辦學團體的日常安排。

毫無疑問,今次當局先調低停課門檻再全港停課的做法,明顯是吸取去年突然宣布全港停課的教訓,作出相應部署,值得肯定及支持。

雖然如此,停課始終對學生、家長及辦學團體有所影響,如何防止流感在學童間爆發,才是上上之策。鼓勵學童接種疫苗,是預防季節性流感爆發的最佳辦法,在去年流感大爆發後,衞生署在小學推行「學校外展疫苗接種先導計劃」,大大提升小學學童的流感疫苗接種率至百分之五十三點七,遠較現時六歲以下幼童的流感疫苗接種率的百分之三十點一為高;而今年小學的冬季流感情況,亦遠較幼稚園及幼兒中心為輕。

特區政府應該考慮將幼稚園及幼兒中心納入「學校外展疫苗接種先導計劃」,令更多學童接種疫苗,減少幼稚園及幼兒中心爆發流感疫情的風險,才是長遠之策。

今次政府在發現幼童感染流感數字呈現異常的增幅後,立即調低幼稚園及幼兒中心的流感爆發停課門檻,顯示對有關問題更加敏感。