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主頁  > 時事  > 封面故事 2019 年 01 月 13 日

續約至2021 「最年長銀行CEO」 八十歲李國寶 欲退不能

上周五,東亞銀行(0023)正式踏入創業一百周年。由一班華資富豪創辦的東亞,打破滙豐(0005)等外資銀行壟斷局面,成為首間扎根香港的華資地區性銀行。在香港動盪的百年經濟發展中,東亞一直與本地商界和社會同步。

八十年代開始,東亞逐步由創辦人之一李冠春家族全面掌權管理。李氏有「香港洛克菲勒家族」之稱,在政商界地位顯赫。而八一年出任行政總裁的李國寶,憑藉深厚的中外政商網絡,帶領東亞安然渡過「銀行風潮」、「九八風暴」和「次按海嘯」三場金融危機,並在外資垂涎的內地市場迅速發展。

作為現時東亞靈魂人物的李國寶已年屆八十,是本港最年長的上市銀行大班。對外既要面對愈趨激烈的競爭,對內又要周旋於四大外資股東,他背負的擔子着實不輕。一四年李國寶鋪路兩名兒子接班,市場一度猜測他部署退休,後來卻一再續約,繼續擔任東亞行政總裁至二○二一年。屆時他將八十三歲,未來繼任問題無可避免會再次成為焦點。

東亞主席兼行政總裁李國寶陪同特首林鄭月娥入場。林鄭當晚俾面做主禮嘉賓。

東亞上星期三在灣仔會展舉行百周年酒會,雲集賓客逾四千名,獲得不少城中政經猛人俾面出席,包括特首林鄭月娥做主禮嘉賓,全國政協副主席董建華和梁振英亦一同亮相。中聯辦主任王志民,以及近年少有公開露面的「糖王」郭鶴年等大孖沙都有撐場,盡顯主席兼行政總裁李國寶人脈之廣。

李國寶當晚心情勁靚,細訴東亞的創新威水史,更添喜氣。如一九二一年首推保管箱,以及七十年代推出首張港元信用卡。他更不忘「提醒」一眾賓客,當年外資銀行和傳統銀號往往鮮有支援港企,東亞卻一直扶持本地商界。

自從中國二千年加入世貿後,資金雄厚的國際金融集團直接登陸內地。一直依靠中國南大門的香港銀行競爭愈來愈大,不少傳統華資銀行早已被中外大型銀行吞併。然而東亞的管理權仍握在創辦人之一李家手上,令其華資龍頭銀行的「光環」更形牢固。

在銀行界打滾多年的獨立股評人胡志偉憶述,東亞當年食正華資企業發展的大勢。「創辦東亞有幾個華資大家族,當時華資企業喺香港開始發展,佢哋信唔過外資行,驚有咩事會一走了之。唯一信得過就係自己人,所以當年東亞做好多呢啲華資大客。」

東亞李氏家族是香港四大華人世家之一,與經商的何東家族、「船王」中建企業許愛周家族,以及法律世家羅文錦家族齊名。有「香港洛克菲勒家族」之稱的李家,第三代開始分別以「作、福、國、民」為名,人才輩出。

上周三東亞在灣仔會展舉行百周年酒會,獲不少城中政經猛人俾面出席。全國政協副主席董建華和梁振英,以及中聯辦主任王志民等一同亮相。

 

精神領袖橫跨政商界

李國寶的祖父李作元(又名李冠春)是第三代,是東亞創辦人之一。父親李福樹是香港首位華人特許會計師,六十年代曾任行政、立法兩局非官守議員。第四代「福」字輩中的代表人物,還有「股壇教父」李福兆,以及曾出任社會服務司司長和民政司的華人高官李福逑等。

屬第五代「國」字輩的李國寶,同代胞弟李國章是前教育局局長,現為港大校委會主席。堂弟李國能是前終審法院首席法官。至於李國寶本人,八五年趁立法會引入功能組別選舉,憑個人和家族魅力贏得金融界席位,一做便是二十六年。其後更曾兼任行政會議成員,與政府關係密切。

金融海嘯席捲全球,市傳東亞財政出現問題,當年九月驚現全線分行均被客戶擠提的風潮。

憑藉深厚的中外政商人脈,李國寶已成為東亞現時的靈魂人物。翻開東亞的董事局成員,已可略見他相識滿天下。當中包括偉易達(0303)主席黃子欣、維他奶(0345) 主席羅友禮、恒地(0012)副主席李家傑、信置(0083)副主席黃永光、前立法會主席范徐麗泰,以及前財政司司長唐英年等。

而李國寶自己亦出任煤氣(0003)、「電王」米高嘉道理的大酒店(0045)和粵海投資(0270)等上市公司的獨立董事。被他刻意栽培接班的兩名兒子,李家第六代東亞執董兼副行政總裁李民橋和李民斌,亦分別擔任胡應湘的合和公路(0737)、中海外(0688)、信置和中遠海運(1199)等多間中港上市公司的獨立非執董。

連夜從紐約兼程回港的李國寶指有基金想狙擊東亞,自爆首富李嘉誠已向他表明會全力支持東亞,大筆買入東亞股票。