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主頁  > 專欄  > 醫道 2010 年 09 月 14 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

物極必反

上一輩人生活艱苦,三餐不繼,不少人因為營養不良,令身體抵抗力差,容易受到細菌及病毒的感染而死亡。現今社會的生活水平已經提升不少,大部分人已經毋須為三餐溫飽而憂慮,甚至可每餐吃至撐着肚皮,這是否代表人類愈來愈健康呢?

三十八歲的Paula性格爽朗,朋友經常因她的肥胖身形而喚她作「大冬瓜」,她一點也不介意,只是一笑置之,經常與朋友結伴到處遊玩及尋找美食,生活過得逍遙自在。只是在半年前,她在洗澡時發現乳房長有硬塊,但因為尷尬之故,所以不敢找醫生檢查,希望硬塊能夠隨時間消失,可惜事情並不如她所期望般發展,硬塊不僅繼續增大,而且乳房出現凹陷,表面也出現潰瘍的情況,似乎事情實在不容拖延,於是找一位女醫生替她檢查。

醫生替Paula進行初步的臨牀檢查,發現Paula的臨牀病徵正是乳癌的典型症狀,所以已懷疑Paula患上乳癌,其後再加上活組織檢驗及正電子掃描,確診Paula的確患上乳癌,腫瘤還已擴散至肺部,除了需要進行全乳房切除手術外,還需要進行化療及標靶治療,以縮小肺部的腫瘤及消滅未被發現的癌細胞。Paula聽着醫生宣布一連串的壞消息,呆若木雞,不知如何反應,直至醫生微笑地跟她說:「幸好,你的組織檢驗證實你的癌細胞屬於高分化度,並且是雌激素受體陽性(ER+)及HER2受體陰性,一般來說,這類乳癌對化療的反應也較理想。」Paula才彷彿從烏雲中看到一絲的光明。

接下來的日子,Paula按照腫瘤科醫生的建議,接受一籃子的治療方案,而她的康復進度也如先前所預料般理想,不僅完成清除乳房癌細胞,連肺部的腫瘤也成功縮小,在正電子掃描下已經發現不到任何腫瘤。這一刻,Paula開始回想自己的患癌及治療經過,發現一切事情也驟然而至,之前可謂毫無迹象可尋,例如自己一向生活健康,與朋友相聚才飲一些紅酒,不明白自己為何如此年輕便患上癌症。

於是,Paula在最近一次覆診時,除了追問自己的病情有否變化時,也把自己滿腦子的問題逐一向醫生提出。腫瘤科醫生耐心地解釋:「你知道嗎?在八十年代,美國癌症學會只指出吸煙及某些環境因素會增加患癌風險,但最近該學會把『肥胖』也列為致癌風險因素。現在已有大量研究發現,多肉少菜、高脂飲食及肥胖會提高乳癌、子宮內膜癌、腎癌及大腸癌的風險。所以在五、六年前已有研究指出,美國每七名男性癌症患者及每五名女性癌症患者,便有一人由體重超標所引致;還有酒精(包括紅酒)都會增加乳癌的病發率。」

身高五呎四吋,體重卻高達一百五十多磅的Paula才恍然明白自己的饞嘴性格,竟為自己埋下乳癌禍根:「過往我只知道經常進食高熱量和高脂肪的食物,容易令血管硬化及堵塞,增加患上心血管疾病的機會,卻料不到我未患心臟病,竟先栽倒在乳癌上。」醫生繼續解釋:「雖然高脂高熱量的飲食習慣與乳癌的關係尚未清楚,不過有研究發現,當進食大量高熱量食物後,除了令體內的胰島素上升外,也會刺激胰島素生長因子(insulin-like growth factor)的分泌,而這因子可誘發癌細胞生長。還有,如果你喜歡吃雞肉的更需要小心,因為不少農場為了讓雞隻長出更多肌肉,不惜替牠們注射雌激素,雌激素正是乳癌風險因素,所以經常以雞肉入饌的越南人,她們的乳癌病發率頗高。」Paula這刻終於明白,吃得多吃得飽未必對身體最好,即使看似健康的雞肉,及被推崇有助心臟健康的紅酒,也可能增加患癌風險,所謂「物極必反」便是如此。

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