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主頁  > 專欄  > 醫道 2018 年 12 月 30 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

歲數並非一切

全球長者人口愈來愈多,皆因生活環境及醫療水平一直提升,這亦引申到未來會有更多年長病人,腫瘤科也不例外。相比一般病人,腫瘤科醫生經常要為年長病人的治療方案作出困難決定。老化是一個影響所有器官的複雜過程,各人速度不一,單憑歲數並不能反映身體各器官狀況,因此不可忽視病人實際的生理功能。

所以,腫瘤科醫生為年長病人決定治療方案時,最重要是平衡病人接受治療的好處及其承受能力。腫瘤科醫生會從多方面考慮,包括年長病人如沒有患上腫瘤的預期壽命、病人的治療目的、病人的意見和傾向、治療時病人對可能出現的副作用之承受能力,以及治療如何影響年長病人將來獨立生活的能力和質素。同時,醫生會為年長病人作全面評估,包括體力、思維能力、營養、是否患有其他疾病如高血壓、糖尿、曾中風或心臟病、心理狀況,以及家庭和社會支援等。

以上幾方面的考慮和評估可讓腫瘤科醫生得到更多有用資訊,為病人和其家人決定最適合的治療方案。近年愈來愈多研究包括長者為研究對象,發現年長腫瘤科病人的治療效果與年輕一群相若,唯獨藥物毒性會較強,所以有必要為年長病人調節治療力度。

年長病人也受惠於醫療科技的改進。微創手術、更佳的麻醉技術和復原護理、調強放射治療、副作用少的新一代化療藥物,還有標靶治療和免疫治療,兩者的副作用更少,更適合年長病人使用。

一方面,研究人員為年長腫瘤病人解決治療需要,另一方面,不少研究針對問題的根本—如何達至健康地老化。研究顯示,確有辦法延緩衰老,包括健康飲食和適量運動,如中國氣功便可提高細胞內的端粒酶(Telomerase)活躍度,減慢細胞老化。最新的抗PD-1研究亦顯示,老化會影響腸道細菌而減低免疫力和增加患癌機會,將來有望通過改善腸內的正常細菌而減低長者患癌風險。

七十八歲的談伯出現背痛和上腹脹痛長達兩個月了。他曾向數名醫生求醫,卻改善不大,直至最近醫生發現談伯的肝脹大,醫生便安排他接受正電子掃描等檢驗,結果證實肝有腫瘤,同時有數處骨轉移,經化驗證實是原發性肝內膽管癌。由於談伯的腫瘤已轉移,不宜以手術處理,腫瘤科醫生亦說,談伯的年紀大,難以承受常規化療的副作用,幸好膽管癌大多數對抗PD-1免疫治療有效,而談伯經檢驗證實其腫瘤PD-L1數量高,相信使用抗PD-1免疫治療的效果良好。

腫瘤科醫生再向談伯解釋,他的症狀都是因肝腫瘤令肝臟脹大導致,而放射治療一方面可處理腫瘤,同時令腫瘤新抗原表達得更多,增強免疫治療效果。的確,談伯開始治療的兩個月後,癌症指標已回落,肝腫瘤亦縮小,肝功能有所改善。未來,腫瘤科醫生會為他安排掃描,如腫瘤反應未如理想,還可考慮加入較溫和的口服化療藥。所以,誰說七十八歲患癌就等於為生命畫句號?談伯還有很多可維持生活質素及有效的治療選擇,繼續享受人生。

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