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主頁  > 專欄  > 醫道 2018 年 12 月 23 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

新靶點

十多年來,標靶治療為癌症患者帶來希望,而最新面世的就是NTRK基因融合。NTRK基因融合是染色體重疊而加強了有關基因的活躍程度,促使細胞不受控地生長,演變成腫瘤。NTRK被發現存在於十多種不同腫瘤,換句話說,針對NTRK基因融合的藥物larotrectinib理論上可醫治很多不同種類的腫瘤。

美國食品及藥物管理局(FDA)於二○一八年十一月底批准larotrectinib用於腫瘤帶有NTRK基因融合的成年及兒童患者,適用於其腫瘤已出現擴散或當腫瘤影響範圍太大而暫時未能以外科手術切除,當下又未有其他治療方案合用,便可使用larotrectinib。

今次FDA作出有關批准,是基於三個臨牀研究。研究共牽涉五名出現上述情況的癌症病人,當中十二人為十八歲以下,共患有十二種包括唾液腺癌、軟組織肉瘤、嬰兒纖維肉瘤及甲狀腺癌等癌症。參與研究的病人中,七成半的腫瘤對藥物有反應,其中二成二的腫瘤完全消退。腫瘤受控時間亦長,達六個月、九個月、一年或以上的分別有百分之七十三、六十三及三十九。研究又發現,larotrectinib的副作用相對較少及輕微,包括疲累、噁心、暈眩、肝功能輕微變差、咳嗽、肚瀉、便秘等。

一般的標靶藥物都是針對導致某種腫瘤的特定基因突變,但larotrectinib是因為NTRK基因融合出現在多種較為罕見的腫瘤,尤其是兒童癌症。研究顯示,嬰兒纖維肉瘤及兒童高度惡性膠質瘤分別有九成以上及一成機會帶有NTRK基因突變;但成人的腫瘤帶有NTRK的機率低很多,如成人的甲狀腺腫瘤只有百分之二至十二機會,肺癌及大腸癌則分別為百分之○點二至三、一不等。

當病人的腫瘤帶有NTRK的機會高,當然值得常規地去進行基因檢測,但當患的腫瘤帶有NTRK的機會極低,加上目前未有最佳的檢測NTRK基因方法的定論時,腫瘤科醫生與病人往往較難決定應否檢測NTRK。而larotrectinib短期內在香港註冊及銷售的機會極低,加上此藥藥費昂貴,在美國一年藥費便需約港幣三百萬元,一般病人未必輕易負擔。

世民在四個月前突感肚痛又無法排便,醫生檢驗後發現他有腸塞,後來更證實是大腸癌,且有肝轉移。基於腸塞,醫生先以手術切除腸內的原發腫瘤,再用化療及標靶治療,希望縮小肝轉移瘤,之後進行手術切除。

世民使用化療及標靶治療後,效果理想,他向醫生查詢是否適合用標靶藥物larotrectinib,醫生解釋,NTRK基因融合在大腸癌的發生機率只有百分之一,加上FDA批准藥物時指出,只適用於沒有其他治療方案的腫瘤,所以他未必合乎使用條件。目前未有研究指出larotrectinib適合如他病況的病人及能提升治癒率,所以建議世民還是按兵不動,待未來有更多有關新藥的研究結果,再決定轉藥也不遲。

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