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主頁  > 專欄  > 醫道 2018 年 12 月 16 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

大麻治腫瘤?

加拿大於十月中正式將大麻合法化,由以往只可作醫藥用,現可作休閒使用。加國總理指出,大麻合法化之目的並非鼓勵國民使用大麻,而是希望透過控制大麻買賣,來保護年輕人免墮不法勾當。這缺乏說服力的說法有點像港府最近擇善固執,改變初衷,決定禁絕電子煙,但仍有立法會議員砌詞反對政府做法,說應該讓煙民多一個選擇,卻罔顧要保護年輕一代的責任。事實上,加國在法例通過前,當地曾有民意調查推算,大麻合法化後,預計會增加約九十萬名吸食大麻的生力軍。

多年來,科學家一直研究大麻的功效,發現它具活性成分cannabinoids,當中以THC及CBD活性成分最為重要。THC會令人產生飄飄然的興奮感覺,亦可減輕痛楚和暈眩,減少炎症。CBD則可治抽筋,減低焦慮,亦可抑制THC產生的興奮感。不過,不同的大麻種植方法或不同的大麻提取物之批次,都會影響這些活性成分的多寡,而大麻的使用方法如口服或鼻吸也會改變活性成分的吸收,產生不同效果。

只有少量研究指出,大麻可減輕癌症病人接受化療後所感到的作嘔作悶,而鼻吸大麻可幫助減輕尤其是神經受壓的痛楚。最近,更有研究指大麻可以對付癌細胞,但這結果只限於實驗室內的細胞株,可實際有效地用於人類身上的機會極微;而少量針對使用cannabinoids醫治癌症的臨床研究,仍未確定其效用。

插圖:楊存孝

相反,已清楚證實的是,吸食大麻最大的危害就是會令人的身體和四肢不受控、產生方向感的混亂,甚至會令吸食者感到不開心,長期使用更會上癮。再者,吸食大麻時所產生的煙霧,就帶有類似香煙燃燒時的致癌物質。

儘管大麻或有助減輕癌症病人的作悶、嘔吐、痛楚等不良感覺,事實是現代西藥已能有效處理這些症狀,而西藥都有良好的質量管理,每一批次的效用都一致,非常可靠。歸根究底,不理用途是啥,在本港使用大麻已屬違法,而上世紀六十年代美洲及歐洲曾興起吸食大麻的熱潮,當時有個別案例在使用一兩次或短期使用大麻後,已對腦部造成不可逆轉的破壞,實在不容小覷使用大麻的禍害。

乳癌患者楊婆婆也差點墮進大麻治理癌症的境地。三年前,她的腫瘤出現復發,出現多處骨轉移,當年在鄉下的醫生告訴她的兒女,婆婆的病不能醫好了,已剩下六個月命,這消息把所有人都嚇壞了,於是婆婆的兒女決心帶她來港醫病。由於楊婆婆的腫瘤之雌激素受體呈陽性,使用了荷爾蒙治療加上mTOR抑制劑這標靶藥,效果理想。

八個月前她的腫瘤再度惡化,醫生以荷爾蒙藥加標靶藥物CDK4/6抑制劑,並配合放射治療去針對痛楚的地方,最終腫瘤再一次受控。最近楊婆婆的女兒得知大麻可治理癌症,向醫生查詢,醫生立刻解釋,現代醫藥已有更好方法去處理癌症的症狀,而事實是婆婆的腫瘤已因現代醫藥成功受控兩次,暫無必要改變治療方法,加上大麻在本港並不合法,建議楊婆婆和家人還是沿用目前治療方案,專心抗癌才是上策。

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