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主頁  > 專欄  > 醫道 2018 年 12 月 09 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

子宮頸癌

數十年來,子宮頸癌在本港的發病率一直下跌,近年卻有微升趨勢,當中以四十至四十九歲組群為甚。子宮頸癌是本港第七大常見女性癌症,二○一五年約有五百一十宗新症,絕大部分是感染人類乳頭瘤病毒(HPV)造成。

根據衞生署資料,不少風險因素可導致HPV感染或HPV持續感染,繼而導致子宮頸癌,包括過早開始性生活、擁有多個性伴侶、吸煙、長期免疫力低如感染HIV人士或接受器官移植人士、同時感染其他性病等。然而,還有一個風險因素容易被忽略的,就是沒有定期接受子宮頸癌篩查。篩查讓患者及早被驗出癌症前期病變而作出治理,避免長出惡性腫瘤的機會,即使不幸已出現惡性腫瘤,愈早發現的治療效果愈好,副作用亦較少。

由於致癌原因明確,女士便可作出針對性預防,包括進行安全性行為、不吸煙,還有在年輕從未進行性行為前注射HPV疫苗。不要以為注射了HPV疫苗便終生受保,疫苗不能提供百分百保護,注射後還是要定期接受子宮頸的預防性檢查,以策安全。

目前,本港衞生署建議二十五歲至六十五歲、曾有性行為的女性,應接受年度子宮頸抹片檢查,如連續兩年情況理想,之後便可每三年檢查一次。過去廿年,子宮頸癌治療並無太大改變,早期患者靠手術或放射治療,腫瘤較嚴重的則主要以放射治療處理,期間再加入同步化療。二○一四年,子宮頸癌治療終有突破,擴血管增生標靶藥獲批准使用於已擴散的晚期子宮頸癌,今年六月抗PD-1免疫治療獲批使用於晚期子宮頸癌。雖然只有一成半的子宮頸癌患者對免疫治療有反應,但一旦有效,療效持久,當中超過九成患者的病情可受控至少六個月。

可是,這些治療新突破都屬舒緩性,而非根治性,所以預防子宮頸癌才是重中之重的工作,包括推行在婦女未曾有性行為前注射HPV疫苗的計劃,因為一旦患上子宮頸癌,疫苗已起不了作用。Sarah今年四十出頭,兩年前突然無故陰道出血,檢查後確診患上子宮頸癌。當時,她聽聞好像有疫苗針對子宮頸癌,於是在治療前問腫瘤科醫生,自己能否使用那疫苗來作治療。

醫生立即解釋,疫苗只能預防HPV感染,無法對腫瘤產生效用,建議Sarah最好盡快接受放射治療及同步化療。Sarah完成治療後,一直無恙,直至最近檢查驗出她已有肺轉移及腹部淋巴擴散,而她卻沒有丁點症狀。Sarah知道免疫治療是近期腫瘤科的「新寵」,便諮詢醫生意見。當時醫生指出,免疫治療被獲批用於子宮頸癌治療不過數個月,而研究顯示單用免疫治療的療效只有一成半,化療加入針對擴血管增生標靶藥的話,效果更好。

不過,醫生還是建議Sarah先完成化療及抗血管增生標靶藥,同時等待更多有關免疫治療的資料,包括最新研究指出,抗PD-1免疫治療加上抗血管增生標靶藥,療效更佳。的確,Sarah完成兩個療程後,其腫瘤已縮小超過一半,療效理想,可算沒有浪費任何治療時間,為穩定病情作了最明智的決定。

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