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主頁  > 專欄  > 門裏門外 2018 年 12 月 06 日

楊立門

楊立門,前政府常任秘書長,現任商會行政總裁、歌手及作家。

駐外「大使」

根據基本法,特區政府無權處理外交事務,所以派駐外地的單位不能叫「大使館」或「領事館」,而叫「經濟貿易辦事處」,這些辦事處也和當地的中國使館或領館沒有從屬關係。回歸前的一段頗長的時間,只在倫敦、北京、華盛頓、紐約、三藩市、日內瓦、多倫多、東京、雪梨和新加坡等地設有辦事處,回歸後的二十年間,數目差不多倍增,先後開了柏林、廣州、上海、武漢、台北、成都和雅加達經貿辦事處,在杜拜的也在籌備當中。

在海外開設辦事處雖然花費人手和資源,卻必不可少。回歸之後,我們極有需要讓國際社會知道一國兩制如何在香港落實,挽留貿易夥伴對我們的信心。更重要的是,隨着國家的開放與急速崛起,全世界的眼球都被中國吸引過去,若我們不提高聲浪,爭取表現的話,香港的角色很容易被忽略。

經貿辦的主管都是派政務官出任的,但也偶有例外,如前廣播處長張敏儀曾派駐過東京,而柏林辦事處的首任處長,是由當時任職律政署的黃繼兒出任(他退休後轉任私隱專員)。我曾經負責政務官的調派升遷事宜,覺得找合適的同事出任這些海外職位,殊不容易。到海外工作往往牽涉家庭考慮,所以政府從不會硬來,若有職位快將出缺,所有處於合適職級的同事都會收到通知,自由報名,然後再作甄選。我在政府工作三十幾年,就因為各種個人和工作的原因,從沒有申請派駐海外,現在想起來也不無遺憾。

很明顯,某些國家或城市,肯定較其他受歡迎,例如東京、倫敦、紐約、悉尼等地,不愁無人問津。諸如雅加達、北京、或杜拜,吸引力便相對較低了。倫敦和紐約等地一向是「搶手貨」,因為不少中年同事有子女在那邊上學,可以多些親近照顧。聽說曾俊華和林鄭月娥也是基於這考慮而先後出任倫敦經貿辦處長的。有些同事更是「樂不思蜀」,做完一任又一任,這也難怪,因為經貿辦的工作大多是推廣、聯絡和公關,雖然也很費力,但論壓力畢竟比不上在政府總部。

有兩個崗位比較「難啃」,其中一個是日內瓦。駐日內瓦的同事,其實是香港特區作為一個獨立於中國的關稅區,派駐世界貿易組織的常設代表。他/她不做公關,只做貿易談判,難度可想而知。另一個是駐美國的總經濟貿易專員,除了主管紐約和三藩市的公關工作外,整天要跟傲慢的白宮官員及國會議員周旋,尤其最近爆發中美貿易戰,香港受池魚之殃,他的游說工作一定難上加難。

這批駐外的官員,每年都回港述職,商務及經濟發展局長邱騰華(他曾駐華盛頓)上星期便趁機在政府總部設了酒會,讓他們跟商界朋友見面。除了較資深的那幾位,我認識的已不多,真的是長江後浪推前浪,不由我不認老了。