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主頁  > 專欄  > 醫道 2018 年 11 月 25 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

覆診

五年前,五十歲的Peter被確診患上鼻咽癌,是家族中第二位患鼻咽癌的人,伯父在四十歲就因鼻咽癌離世。腫瘤科醫生跟Peter說,家族中如有超過一位鼻咽癌患者,很多時都是年紀較輕的先中招,這可能顯示年輕人接觸較多的致癌環境因素。

Peter還記得,醫治鼻咽癌的首三年,每逢覆診都感到很大壓力,因為在這段腫瘤復發的高峰時期,每次覆診前他都先要接受不同掃描和檢驗,到覆診當日才會揭曉檢驗結果,教他覺得每次猶如判刑一樣,非常難耐。儘管如此,當時腫瘤科醫生還是堅持Peter要在確診首三年定期覆診,倘若不幸復發,早期發現仍可用有效方法去根治。

三年後,Peter知道腫瘤復發高峰期過去,終可放鬆了,其後他亦樂意覆診,好讓他有機會與醫生會面,重溫健康資訊,提醒他包括牙、耳、頸動脈三大鼻咽癌放射治療後的併發症,每次覆診醫生亦會為他抽驗血脂血糖等併發症風險因素,確保一切正常。

的確,覆診有存在之需要,如腫瘤病人完成根治性治療,覆診可監察病人會否有復發情況,及早發現可用有效根治方案處理,同時有助跟進治療後的副作用,例如放射治療後的副作用,其他專科醫生或家庭醫生未必熟悉有關副作用而忽略。另外,覆診可跟進病人有否出現另一個腫瘤,它可以是源自同一組織的另一原發腫瘤,或是完全與最初腫瘤無關,但與最初腫瘤有共通致癌原因。如喉癌病人照樣吸煙酗酒的話,之後患食道癌或肺癌的風險會更高。

儘管腫瘤科醫生時常安排病人覆診跟進,但事實上並無很強研究證據去確實這些跟進的效用。不過,有腫瘤科醫生跟進自己病況,病人往往較為安心,當然亦有病人覺得這些覆診帶來心理壓力,就如Peter一樣,每次覆診不但都要帶着戰戰兢兢的心情去面對檢驗結果,等同判刑,而且可能會覺得每次覆診都提醒自己曾經患病的慘痛經歷,因此腫瘤科醫生如遇到這類病人,大都會考慮病人覆診時的心理狀況才作覆診安排,未必堅持他們需要定期覆診。

雖然有腫瘤科醫生會以電話通知病人有關檢驗結果,但通知過程可能會出現溝通上的問題,帶來一定風險,尤其是當報告結果懷疑有復發或併發症時更甚。當這十多年來的腫瘤治療效果愈好,跟進病人情況愈多,促成了覆診之新目的,就是繼續提病人要健康生活。以鼻咽癌病人為例,放射治療會影響血管,增加出現粥樣硬化的機會,所以病人應避免增加患血管粥樣硬化的風險因素包括高血壓、糖尿、高血脂等,而覆診就是最好時機去提醒病人。

五年過去,Peter覆診時竟自豪地向醫生說,自己的生活習慣比患病前更健康。而最近一次覆診,他問醫生是否需要替十七歲的兒子安排定期檢查。醫生點點頭,說雖然本港鼻咽癌的發病率下跌,但年輕鼻咽癌患者近年愈來愈多,所以Peter的兒子可考慮定期到耳鼻喉科醫生檢查,當真的不幸成為家族另一個鼻咽癌患者時,可及早診治。

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